Random Vikings #3 – Audray MCMILLIAN

Folytatjuk sorozatunkat, ahol most kicsit visszamegyünk az időben, egészen a 80-as és 90-es évekig, ahonnan egy védőjátékos került kiválasztásra.

Harmadik részéhez ért a sorozatunk, most egy Vikings csapatát öt szezonon keresztül szolgáló CB-t mutatunk be, aki nem más, mint Audray MCMILLIAN.

Már kis kora óta a football-ra készült, de nem mindig azon a poszton játszott, mint profiként. Nagyon hajtott a pályán, hogy legjobbat nyújtsa. A középiskolában és még az egyetemen is három évig irányítóként szerepelt, csak az utolsó két évére váltott át a DB posztra. Igen, öt évig volt egyetemen, mert időközben rájött, hogy a diploma fontosabb lehet az életben, mint a football és inkább azt helyezte előtérbe. Igaz, ebben egy súlyos vállsérülés is közrejátszott. Ennek ellenére a football-t sem hanyagolta, csak éppen másodlagos dologként kezelte. A kitartás és kemény munka gyümölcse azonban nem maradt el.

Az 1985-ös Draft-on a New England Patriots csapata szavazott neki bizalmat, így kiválasztotta őt a harmadik körben. Ám első NFL mérkőzését mégsem ott, hanem a szülőállamában, Texas-ban, a Houston Oilers színeiben játszotta.

Három éven keresztül erősítette a texasi csapatot, majd 1989-ben átkerült a Minnesota Vikings csapatához. Első évében nem igazán tűnt ki a tömegből, de az 1990-es idényben három interceptiont is szerzett és kezdőként is helyet kapott egy-egy találkozón. 

1991-től kezdve azonban meghatározó tagja lett a védelemnek, ebben az évben a szezon második felében már kezdőként szerepelt és 4 labdát is begyűjtött, ám az igazi nagy teljesítményt a ’92-es idényben tette le.

Minden alapszakasz meccsen kezdőként kapott helyet a csapatban, karriercsúcsot jelentő 8 interceptionnel járult hozzá a csapat sikereihez, ráadásul ebből kettőt TD-re is tudott váltani. A jó teljesítményt a közönség Pro Bowl-al, a szakírók First Team All-Pro tagsággal jutalmazták.

1993-ban továbbra is csapatunk tagja volt, kicsit szerényebb teljesítménnyel, de megtette a magáét a védelemben és ebben a szezonban is elérték a rájátszást. A Giants ellen elveszített Wild Card meccs volt az utolsó amin pályára lépett mind a Vikings-ban, mind az NFL-ben, kilenc év után tehát visszavonult.

Jelenleg az egyetemi csapatánál a Houston Cougars-nál az atlétikai szövetségében tölt be vezető posztot.

Random Vikings #2 – Toby GERHART

Megint eltelt egy hét így jöjjön új sorozatunk második része is, ahol most is egy támadójátékosra esett a választásunk, akitől mikor bekerült a ligába kicsit többet vártak.

Második választott tehát egy futó játékosra esett, akitől, mint előbb írtuk többet vártak, mikor a profik közé került, mai emberünk Toby GERHART.

A Stanford egyetem kiválósága volt, a 2000-es évek elején sorra döntögette az iskolai rekordokat, nem is véletlen sokak érdeklődését felkeltette és többen meg is akarták szerezni. A szerencsések viszont mi voltunk és talán ez volt Gerhart profi pályafutása irányának döntő meghatározója, hiszen egy olyan csapathoz került oda magasan draftolt futóként, ahol kibontakozásra nagyon kevés esélye volt. Mert ugyebár itt volt akkor nekünk Adrian Peterson, akit nehezen, de inkább nem lehetett kilökni a reflektorfényből. És pontosan ezért írtuk, hogy idehozatala “megpecsételte” a sorsát. 

Visszakanyarodva kicsit az egyetemi éveire nyugodtan mondhatjuk, hogy ő volt a korai Christian McCaffrey. És nem csak az közös bennük, hogy ugyanarra az egyetemre jártak, hanem hogy a létező összes iskolai rekordot megdöntötték és a PAC12 konferenciának is mind a ketten kiemelkedő játékosai voltak a a maguk idejében. Így szerintem nyugodtan nevezhetjük Toby Gerhart-ot a 2000-es évek Christian McCaffrey-ének. 

2009-ben ott volt a végső esélyesek között, hogy Heisman trófeát nyerjen, ami az egyetemi footballélet legnagyobb játékos teljesítmény elismerése, de sajnos mark Ingram Jr.-el szemben mindössze 28 ponttal alulmaradt. Egyébként ez a Heimsan trófea szavazás történetének legszorosabb eredménye.

Na de akkor mégis mi történt?

Peterson mellett nem volt nagy szerepe a csapatban, leginkbább blokkolni és rövid távokat futni hozták őt be, Igazán akkor tudott előtérbe kerülni, mikor Peterson sérült volt. Ez 2011-ben volt, amikor öt meccs erejéig ő lehetett a kezdő, amin szerintem szép számokat produkált, bár futott TD-ből csak egy jött össze neki, igaz elkapásból meg három.

A 2010 és 2013 közötti négy éves Minnesota-i karrierje során csak öt futott TD-ig jutott, nem igazán tudott kiteljesedni. Az évek során egyre kevesebb lehetőséget kapott a labdacipelésre, mert még 2011-ben 109 alkalommal, addig 2013-ban már csak 36 alkalommal jutott szóhoz futóként.

Nagyon sajnáltam a 2014-es évet, mikor bejelentették, hogy nem kapja meg az újonc szerződésének ötödik éves opcióját. Gondoltuk, hogy jobb lesz neki egy olyan csapatnál, ahol számítanak rá és végre a megérdemelt első számú futó lehet.

2014 márciusában a Jacksonville Jaguers bejelentett, hogy 3 évre 11 millió dollárért leszerződtették őt. Emlékszem néztem az első napjáról a videókat és örültem, mert végig mosolygott, olyan helyre talált, ahol végre bizonyíthat.

Abban az évben 14 meccsen lépett pályára ebből hétszer volt kezdő, de sajnos nem úgy jött neki ki a lépés, ahogy azt előre “elterveztük”. 2015-ben sajnos volt egy súlyos sérülése, ami miatt decemberben IR listára került és már nem tudott többet az NFL-ben játszani. 2016 tavaszán a Jaguars megköszönte a munkáját, így Toby Gerhart kimagasló egyetemi pályafutása után, az NFL-be nagy reményekkel való megérkezését követően véget ért a profi pályafutása.

Random Vikings #1 – Devin AROMASHODU

Indítunk egy új sorozatot, ami remélem tetszeni fog nektek is. Ebben a bejegyzés sorozatban egykori és jelenlegi Minnesota Vikings játékosokat fogunk megismerni teljesen véletlen sorrendben.

A Vikings története során több, mint 1000 játékos fordult meg a csapatnak és ezek csak azok, akik legalább egy meccs erejéig pályára is léptek. Most belőlük szemezgetünk a tervek szerint minden héten szombaton kerül fel egy rövid bemutató, amiben a korábbi/későbbi illetve természetesen a Vikings-ban töltött időszakáról emlékezünk meg. A bemutatott játékosok kiválasztása teljesen random módon zajlik, nincs semmi koncepció.

Első játékosunk, akit “kisorsoltunk” az az egykori elkapónk, a floridai születésű Devin AROMASHODU.

Devin Aromashodu, teljes nevén Gbolahan Devin Aromashodu a 2006-os évben érkezett meg az NFL-be. Az Auburn egyetemen játszó játékos a Miami Dolphins csapatának érdeklődését keltette fel, akik a hetedik körben ki is választották a játékost.

Sajnos nem sikerült jól neki az edzőtábor, mert végül nem került be a végső keretbe. Miután a Miami nem szerette volna őt átkerült a Colts-hoz, majd később a Texans-hoz. Itt csak a tartalékcsapatig jutott, de 2007-ben megkapta a lehetőséget ismét a Colts-tól, akiknél hat alapszakasz mérkőzésen játéklehetőséghez is jutott.

Első sikere igazán a csoportrivális Chicago Bears-nél volt, itt szerezte első profi TD elkapását is, amit még három követett abban az évben.

2011-ben került a Minnesota Vikings együtteséhez, ahol két évig teljesített szolgálatot. Ekkor egy éves szerződést kötöttünk vele és 16 meccsen kapott lehetőséget. Mondjuk úgy, hogy nem a legbiztosabb kezű elkapónk volt, a felé dobott labdák mindössze 34,9%-át kapta el az itt töltött két éve alatt. Ennek ellenére a Minnesota-i érája volt a legeredményesebb elkapásokat és elkapott yardokat tekintve is.

Egyetlen hatpontosát a Vikings-ban 2011-ben a Kansas City Chiefs elleni idegenbeli meccsen szerzete. McNabb passzolt neki egy hosszút, és vetődve az endzoneban egy 34 yardos TD-t szerzett.

Aromashodu 2013-ban végül visszatért a Bears együtteséhez, ahol már csak az előszezonban kapott szerepet, az aktív keretbe végül nem került be.

Mostantól minden szombaton tervezünk egy ilyen rövid bemutatót írni egy-egy Vikings játékosról, remélem tetszeni fog nektek.