Edzőtábor ráhangoló, 3. rész – Az elkapók

AdamThielenXHarmadik részünkben az elkapókat nézzük meg, akik közül páran olyan briliáns szezont nyújtottak, hogy a liga legjobb elkapó párosává választották őket.

Összesen 12 elkapóval a keretben megyünk neki az edzőtábornak, ami egy kicsit talán magas szám, de így legalább van lehetősége az edzőknek a legjobbakat kiválasztania. Jellemzően ugye 5-6 elkapóval a keretben megyünk neki a szezonnak, idén sem lesz ez másképp.

Az első két hely az biztos. Adam Thielen, aki hosszú idő után az első Vikings elkapó volt, aki 1000 yardnyi elkapás fölé ért egy szezonban és Stefon Diggs, aki a Minneapolis-i csodát (és persze sok másik csodás elkapást is) összehozta. Ők ketten lettek a legjobb elkapó páros a ligában a tavalyi évben. Végre ezt is megéltük. Az ő helyük biztos, és ha meglesz Diggs levegőben lógó szerződéshosszabbítása is, akkor ezen a téren sok évre megnyugodhatunk.

Na a harmadik számú elkapó kiléte már nem ilyen egyszerű. Laquon Treadwell, az új elkapó Kendall Wright és az újonc Brandon Zylstra is esélyes erre a posztra. Persze az utóbbinak nagyon sokat kell mutatni, hogy megkapja ezt a pozíciót, de nem lehetetlen. Zylstra ugyanis jó képességű elkapó, aki labdabiztos és gyors is, sokan az új Adam Thielen-t látják benne, aki alacsonyabb osztályú egyetemi csapatból került az NFL-be és nagy karriert futhat be.

Treadwell-nek pedig idén végre tényleg mutatnia kell valamit, mert jövőre már belép újonc szerződésének utolsó évébe és nyilván szeretne hosszabbítani. Wright helyére Wright érkezett, aki egy átlagos szezont tudhat magáénak a Titans-nál. Neki is kell bizonyítania, hogy érdemes a harmadik helyre.

5 újonc is az elkapói gárdában, köztük Jake Wieneke, aki okozhat még meglepetést is, végső keretbekerülésre is esélyes. Cayleb Jones és Stace Coley számára már nem ismeretlen a Vikings, tavaly például Coley az alapszakaszban kapott pár playnél lehetőséget.

Edzőtábor ráhangoló, 2. rész – A futók

A második részben a futók következnek, akikre nagy feladat fog várni a következő szezonban, hiszen bár van egy jó irányítónk és mondjuk ki top elkapóink, a futás továbbra is kiemelt fontosságú lesz a csapatnál.

Az első és legfontosabb dolog, az az, hogy Dalvin Cook ismét teljesen egészséges és jó formában várja az új szezont. Cook még tavaly a szezon elején térdszalag szakadást szenvedett, ami miatt hamar véget ért a remekül induló újonc idénye. Tényleg jól kezdett, mert míg le nem sérült a legtöbb yardot futó RB volt a ligában és a TD gyártást is elkezdte.

Most viszont már felépült és készen áll, hogy ott folytassa, ahol abbahagyta. Cook kiesésével a már 49ers mezben szereplő Jerick McKinnon és a maradó Latavius Murray lépett elő. Jó kis páros voltak és elég eredményesek is. McKinnon többek között a jó szezonjának is köszönheti, hogy a San Francisco egy igen előnyös szerződéssel édesgete magához.

Murray viszont maradt, még abba is belement, hogy a fizetését drasztikusan csökkentsék. Neki még fontosabb, hogy játsszon. A tavalyi évet majdnem 1000 yarddal és 8 TD-vel zárta, ami nem rossz. Máshol biztos kapott volna több pénzt is, de ő inkább maradt.

Murray sok dícséretet kapott eddig is és a hírek szerint az eddigi edzéseken is jól szerepel. Cook fogja vinni a terhet, Murray pedig lesz az, aki ha kell akkor a tömegen átgázolva fogja megszerezni azt a pár yardot a first down-hoz.

Nem szabad megfeledkezni Roc Thomas-ról sem, aki sokak szerint nagyon nagy fogás. A Jacksonville State-ről érkezett korábban Auburn futó már az egyetemen megmutatta mire képes és simán van esélye megragadni a végső keretben.

Itt van még CJ Ham is, aki nem igazán futóként, hanem FB poszton volt és lesz is bevetve. Ham tavaly nagyot ment, bár nem futott sok yardot, blokkolásnál nagy segítség az ő jelenléte. És persze nem szabad elfeledni, hogy tavaly megszerezte első profi TD-jét is. Keretbekerülése esetén nagy esély van rá, hogy a futásoknál fog besegíteni, mint blokkoló ember.

Mack Brown és Mike Boone pedig valószínű csak az edzőtáborban lesz a csapatunk tagja, bár onnan mindig szoktak megragadni a tartalékok között páran.

Edzőtábor ráhangoló, 1. rész – Az irányító

Mielőtt még az edzőtáborba vonulnának a játékosok, szakítsunk egy kis időt és nézzünk körül a csapatnál, hogy miként is fogunk neki ennek a szezonnak.

Van egy poszt, ami talán még azokat is foglalkoztatja, akiket eddig nem nagyon. A csapat legfontosabb eleme, az irányító.Ebből a Vikings megpróbálta a legtöbbet kihozni idén és elég tetemes összegért szerződtette a Redskins korábbi irányítóját, Kirk Cousins-t. Hosszútávra tervez a csapat, bár csak három évre szerződtették ők. Nem mindenki volt egyértelműen az üzlet mellett, sokak szerint túlzó ez a kiadott pénz egyetlen játékosért, aki nem feltétlenül elit, ennek ellenére az azért járó pénzt megkapta.

Túl van már pár edzésen a csapattal, megismerkedett már játékostársaival. Nem minden volt elsőre tökéletes, de hát mi az. Cousins azóta belehúzott és sok elismerő szót kap az edzőktől és a sajtótól is. Megtalálja az összhangot az elkapóival, olyanokkal is, akik eddig inkább háttérbe voltak szorulva. Legfőképpen Laquon Treadwell-re kell gondolni, aki eddig még mindig csak ígéret.

Tapasztalt a csereirányítónk is, Trevor Siemian a Broncos-tól került hozzánk, egy éves szerződést kötöttek vele még tavasszal. A Cousins ellenesek inkább őt látnák kezdőként a csapat élén, de talán luxus lenne egy majd 90 milliós irányítót padoztatni. Siemian egyelőre a másod vonallal edz, de néha belekóstol az elsőszámú csapat életébe is. Az edzőtáborban szerintem lesz lehetősége bizonyítani, de az előbb leírt ok miatt biztosra vehető, hogy csak csereként lesz bevetve.

Itt van még természetesen Kyle Sloter, akit még mielőtt Cousins-t szerződtettük volna sokan leteszteltek volna, milyen ha elsőszámúként rábízzák a csapatot. Érdekes kísélet lett volna, de a vezetőség ebben az évben akar felérni a csúcsra, míg a tavaly a döntő kapujában elbukó csapat itt van és éhezik a javításra.

Minden eldől a Training Camp-ben, ami már tényleg itt van. Az újoncok július 24-én, míg a többiek július 27-én csatlakoznak, immáron az új Eagan-i edzőkomplexumba.

Danielle Hunter újabb 5 évre kötelezte el magát a csapathoz

Újabb kulcsfontosságú játékosunk kapta meg a megérdemelt szerződéshosszabbítását, Danielle Hunter újabb 5 évig a Vikings csapatát erősíti.

A tegnapi napon született meg a megállapodás, hogy a még mindig csak 23 éves védő megkapja első komoly szerződését profi karrierje során. Hunter még nagyon fiatal, de már most a legjobbak közé sorolható. A volt LSU játékos 2015-ben csatlakozott a Vikings-hoz. Az elmúlt három évben 147 tacklet, 25,5 sacket, 36 negatív yardos szerelést csinált, de kikényszerített és megszerzett két fumble-t is.

Hunter nevéhez méltóan egy igazi vadász, hiszen rendszerint odaér az irányítóhoz, akik nincsenek biztonságban. Még egy adat: 2015 óta Griffen-el párban 57 alkalommal gyűrték földbe az ellenfél irányítóit, ami ezen idő alatt a második legjobb páros munka, amit a ligában a védők nyújtanak.

Éppen ezért meg is lett a jutalma a kemény munkának, hiszen Hunter tegnap 5 éves szerződéshosszabbítást írt alá a csapattal. Ezen idő alatt akár 72 millió dollárt is megkereshet, a garantált összeg pedig 40 millió dollár ebből a fizetésből.

Most még Stefon Diggs és esetleg Anthony Barr szerződésének a meghosszabbítására várunk.

Anthony Barr is szerződést szeretne hosszabbítani, de lehet várnia kell

abarrAnthony Barr szerződéshosszabbítása is lassan esedékessé válik a csapatnál, de egyelőre nem közeledtek az álláspontok a felek között.

Barr jelenleg újonc szerződésének opciós, azaz 5. évét tölti, mintegy 12 millió dolláros fizetéssel. A szezon után szabadügynök lesz belőle, ha a csapat nem hosszabbít vele, amire egyesek szerint meg van az esély. A Vikings együttesénél tavaly és idén is sok játékos szerződését meghosszabbították, Barr mégis mindig valahogy kimaradt. Páran úgy vélik, hogy a csapat a szerződése lejárta után megköszöni a munkáját, ezért nem töri össze magát a vezetőség, hogy tárgyaljanak vele.

Ez nem igazán lenne jó ötlet, mert Barr nagyon jó játékos és nem igazán látni most, hogy kivel lehetne pótolni azonnal. Természetesen ezek csak híresztelések és inkább az az életszerűbb, hogy a csapat hosszabbítani fog vele.

Barr elmondta, hogy jelenleg zajlanak a tárgyalások, de labda most a csapat térfelén pattog. Szereti ezt a közeget, a város, a csapatot, szeret itt élni. Elmondta, hogy az első naptól kezdve nagyon keményen dolgozik és mindent megtesz a csapatért, hosszú távra szeretne tervezni.

A mondandójában aztán, ha csak utalásokat is, de elejtett, hogy szeretne egy nagy szerződést, amiben jól megfizetik őt. Ha kap szerződéshosszabbítást, egy Kendricks féle 5 év, 50 millió dolláros megállapodásra számíthat.

Ám a jelek szerint a csapat most Barr igényei elé helyezheti Diggs és Hunter szerződésének meghosszabbítását is.

Stefon Diggs szerződéshosszabbítás elé nézhet

Stefon Diggs kétségtelenül sokoldalú elkapó, tavaly eléggé sokszor bizonyított nekünk. Habár már készer volt az 1 000 yard-os határ közelében, átlépnie mégsem sikerült azt, ennek ellenére mégis nagy szüksége van rá a csapatnak. Diggs jelenleg ugye első szerződését tölti, ami még elég csekély összeggel honorálja a játékos fáradalmait.

Már tavaly szó volt róla, hogy kijárna neki egy komolyabb szerződés, de akkor még a vezetőség nem találta ezt feltétlenül indokoltnak. Akkor Diggs is azt mondta, hogy a szezonra koncentrál a jövője meg majd eldől. Azóta sok dolog megesett, többek között a tavalyi év második legnagyobb sportpillanatának megválasztott Minneapolis Miracle, mikor Diggs az elvesztett meccset megnyerte a Vikings-nak. Most ismét előkerült, hogy illene neki nagyobb pénzt és szerződést adni.

A hírek szerint még a szezon kezdete előtt megkötik majd a megállapodást, amiből Diggs csak jól jöhet ki. Sokak szerint hasonló szerződésre számíthat a játékos, mint amit tavaly Thielen kapott.

Volt pár szerződéshosszzabbítás idén, de ez még mindenképp fontos lenne, hogy ez a fiatal mag együtt maradjon és tovább lehessen építeni egy esetleg Super Bowl esélyes csapatot.

Versenytársa akadt Sherels-nek a visszahordó poszton

Könnyen lehet, hogy az évek óta stabil punt és kick returner Marcus Sherels kiszorul a csapatból, ugyanis Mike Hughes is bejelentkezett erre a feladatra.

Mint ahogy semelyik poszt, ez sincs állandóra kibérelve senkinek, így előfordulhat, hogy hosszú évek után új játékost köszönthetünk ebben a feladatkörben. Marcus Sherels teljesítménye vitathatatlan, de tavaly nem voltak olyan kiugró számai. Az összesen 372 puntból visszahordott yarddal csak a 7. helyen végzett a ligában. A szezon után egy éves szerződést kötött még vele a csapat, kérdés az, hogy kitölti-e.

A StarTribune újságírója, Ben Goessling szerint az idei első körben draftolt Mike Hughes komoly ellenfele lesz Sherels-nek. Mike Priefer a Vikings speciális egységének koordinátora elmondta, hogy Hughes nagyon jól helyezkedik és stabilan tartja a labdát a kezében. Úgy vélekedik, hogy mind a puntok, mind a kickoff visszahordásoknál jól megállja a helyét.

A feladat tehát adott mind a két játékosnál, meglátjuk mire mennek.

Rick Spielman a harmadik legjobb GM a ligában

Egy friss felmérés szerint Rick Spielman a harmadik legeredményesebb GM az NFL-ben.

Mióta teljes állású General Manager pozícióját betölti, Rick Spielman az NFL harmadik legjobb általános igazgatója.

A Sporting News felmérése szerint Rick Spielman munkássága a top GM kategóriába tartozik. Mióta 2012-ben csatlakozott a Vikings-hoz teljes beosztású GM-nek Spielman az NFL egyik legjobb és legtehetségesebb keretét hozta össze. Ő volt az továbbá, aki Mike Zimmer-t meggyőzte, hogy vállalja a vezetőedzőséget, aki azóta az egyik legjobb edzővé vált a ligában és immáron négy éve irányítja csapatunk.

A Sporting News írója Vinnie Iyer állítótta össze a liga legjobb GM-einek listáját, Spielman-t a harmadik helyre rangsorolva. Érdekesség, hogy tavaly például csak a 14. helyen jelölték őt.

Rick remekül intézi a csapat életét. A drafton mutatott tevékenységei és a szabadügynöki piacon szerzett játékosok minősége mind az ő munkásságát dícsérik.

Remélni tudjuk, hogy a következő évben lehozott listán már az első helyen üdvözölhetjük a Vikings életét nagyban feljavító általános igazgatót.

Laquon Treadwell végre talán jó szezont futhat

A Minnesota Vikings még mindig fiatal elkapója talán idén végre eljuthat oda, hogy igazán fognak rá számtani a csapatban.

Sajnos az elmúlt két éve eléggé felejthetőre sikeredett. Treadwell újonc évében mindössze egyetlen elkapással rendelkezett, ehhez képest a tavalyi 20 elkapás már-már pálfordulásnak mondható, de ez még mindig nem az igazi.

Az eddigi irányítókkal (Teddy Bridgewater, Sam Bradford, Case Keenum) nem igazán találtak egymásra az edzéseken és a meccseken sem, talán emiatt is ez az igencsak szolídnak nevezhető teljesítmény.

Most azonban talán valami változás állhat be, ugyanis idén Kirk Cousins-al egyelőre jól megtalálják az összhangot az edzések során. Treadwell az egyik legfoglalkoztatottabb elkapója a Vikings új kezdő irányítójának. Maga az elkapó is elmondta, hogy úgy érzi sokkal jobb labdákat kap és ez nagyon fontos számára, mert eredményesebb lehet.

Laquon-nak igyekeznie kell, hiszen amennyiben a harmadik számú elkapója pozíciójára hajt, akkor komoly versengésben lehet a frissen igazolt Kendall Wright-al és a CFL-ből visszatérő Brandon Zylstra-val.

Azt persze nem tudjuk, hogy a mostani Camp teljesítmény és foglalkoztatottság mennyire lesz átültette az alapszakaszra, de Treadwell mindenestre jobban áll hozzá a dolgokhoz, mert látja, hogy nincs annyira “nélkülözve” az elkapók között.

Jalyn Holmes kéztörés miatt pihenőre kényszerül

JalynHolmes1.pngÚjabb újonc sérült meg a Vikings edzésén, ez már most több, mint ilyenkor.

Sajnos sérülések mindig vannak, ebben a sportban pedig ez hatványozottan igaz. Jalyn Holmes az idei Draft negyedik körében választott DT sajnálatos módon kéztörést szenvedett, így pár hétig csak nézheti a többieket.

A sérülés tényét maga Mike Zimmer vezetőedző jelentette be a KFAN nevű sportrádióban a mai napon. Igaz a sérülés maga már legalább két hete történt, mondta az edző. Holmes ígéretes játékos. A hírek szerint az OTA hátralévő edzéseit biztosan kihagyja, de a Training Camp kezdetére ismét bevethető lesz.

Hercules Mata’afa szezonjának hamar vége lett

HerculesMata_afa1Nem indult jól a Vikings újoncának, Hercules Mata’afa-nak karrierje, hiszen a játékos súlyos térdsérülést szenvedett.

A fiatal játékos, aki mindössze első idényét tölti az NFL-ben sajnálatos módon térdszalag szakadást szenvedett, így Hercules Mata’afa számára igen hamar befejeződött az idény. Az ifjú tehetséget sérülése ellenére a Vikings nem kívánja elküldeni, minden esetben megtartanák őt.

A játékos ügynöke a Pionner Press-nek elmondta, hogy Hercules sírva hívta fel őt, hogy most a sérülés miatt biztos repülőre ültetik és kiteszik a csapatból. Az ügynöke viszont elmondta, hogy beszélt Spielman-el és Patton-al (GM helyettes) is, akik biztosították, hogy marad a csapatnál és készülhet a következő idényre.

Mata’afa ügynöke egyébként úgy véli, hogy a játékos hamarabb visszatérhet ebből a sérülésből, mint azt majd remélik.