Edzőtábor 2022: Nézzük, hogy mi is történt az első héten

Túl vagyunk az új éra első edzőtáborának első hetén, szemezgessünk egy kicsit a látottakból.

Már sokadik éve nem Mankato-ban, hanem a Vikings főhadiszállásán rendezik meg a szokásos, évet előkészítő edzőtábort, ahol a játékosok egymással küzdhetnek meg a végső keretbe kerülésért.

Idén is így történik, de valami más mint az elmúlt években. Új GM és új vezetőedző, akik felrázhatják a csapatot és végre a jó irányba terelhetik a srácokat.

Az már rögtön észrevehető, hogy a játékosok mosolyognak, nincs balhé, senki nem “retteg”. Sőt egyesek kifejezetten örülnek a váltásnak, mert így rekordokat ostromló célokat tűztek ki maguk elé, már rövid távon is.

Kevin O’Connell érkezésével új éra kezdődik a csapatnál, mely reméljük sikeres lesz. Teljesen új felfogás, nem a múltban ragadás, új motivációk és így új célok. Eddig Zimmer vezetésével amolyan old school játékot játszott a csapat, ami persze nem mondhatjuk, hogy néha nem volt eredményes, de inkább csak a hátrányát okozta a csapatnak.

O’Connell megújítja a támadási sémát, sokkal intenzívebb, sokkal passzorientáltabb, támadó felfogású stratégiával vágna neki profi vezetőedzői pályafutásának.

Az edzések rendes mederben folynak, igazából egyelőre nagy meglepetéseket és nagy csodákat nem láthattunk, de persze egészen más egy edzés és egy meccs, legyen az akár előszezon meccs, amit ne felejtsünk el, hogy alig egy hét és itt van az első összecsapás, a Hall of Fame meccsen győzelemmel hangoló Raiders ellen.

De azért mégis vannak azok, akik kitűnnek a többiek közül. Az újonc védők, Lewis Cine, Andrew Booth Jr. és Akayleb Evans is várt szinten felül teljesít. Nincs olyan nap, hogy ne látnánk tőlük szép megoldásokat, de mindegyikük leszedett pár labdát az irányítóktól.

A támadó oldalon is van, aki kitűnik egy kicsit a többiek közül. Oké persze Jefferson toronymagasan vezet a többiek előtt, nem titkolt célja, hogy elsőként az NFL-ben elérje a 2000 elkapott yardot az alapszakaszban. Ennek megfelelően teljesít az edzőtáborban és hozza a szintet, sőt a többiek számára emeli is a lécet. Ezt a lécet túlszárnyalni még nem, de megközelíteni megközelíti KJ Osborn, aki tavaly igencsak sokszor szerepelt a médiában. Na persze nem balhéi miatt, mert ilyen szerencsére nem volt neki, hanem azért mert Jefferson és Thielen mögött stabilan harmadikszámú elkapó lett. Itt az edzőtáborban is azt mutatja, hogy bőven előzi a konkurenciát, így ha tartja a tempót, akkor nem kell izgulnia, az új idényben is bőven kap majd lehetőséget.

Sajnos a kiváló teljesítmények mellett a sérülések is jelen vannak a táborban. Előbb a már említett Irv Smith Jr. Féle ujjsérülés, ami miatt maximum a szeptemberi idénynyitón láthatjuk legközelebb és ez a legoptimistább előrejelzés. De volt kisebb sérülése a futó Kene Nwangwu-nak és az elkapó Ihmir-Smith Marsette-nek is.

Irányító poszton a kezdő szerepkör az idén sem kérdés, Kirk Cousins az, aki irányítani fogja a támadásokat. A csere kiléte viszont még erősen kérdéses. Nate Stanley-től ugyan megvált a csapat, így már csak a továbbra is értetlenül állunk az előtt, hogy mit keres még a csapatnál Sean Mannion és a második esélyt nyerő, Kellen Mond.

Mannion nem egy nyerő irányító ezt azért láthattuk mikor a pályán volt ennek ellenére még mindig a keretben van, de persze hosszú még a felkészülési időszak.

Na de abból, amit Mond esetében láthattunk eddig az ad némi okot arra, hogy Mannion még képben van. Mond tavaly érkezett a Draft-on, de Zimmer láthatóan, majd kimondva is mindig ellene volt, így a tét nélküli meccsen is inkább Mannion-t játszatta, Mond-ról kb tudomást sem akart venni. 

Idén, hogy más a vezetőedző új esély nyílt előtte, de a hét első felében nem nagyon ment neki a történet, olyannyira, hogy átkerült edzeni a harmadik számú csapathoz. Ez nem néz ki túl jól, de csütörtökre és péntekre már összeszedte magát és nagyon jó megoldásai voltak és több TD passzt is kiosztott, így a bizalom megint épülhet irányába.

Ami még így az első hét krónikájához hozzátartozik, hogy a vezetőedző úr kijelentette egyáltalán nem biztos Garrett Bradburry szerepe a kezdő center poszton. Elmondása szerint majd meglátja, hogy ki lesz az, aki az első meccsen kezdőként a pályára lép. Kihívója mindenképp akar, hiszen Chris Reed (ő egyébként a legesélyesebb, hogy Bradburry-t kiszorítsa), Austin Schlottmann és az újonc Josh Sokol azok akik center poszton bevethetők. 

És, hogy egy kicsit a rúgójátékkal is foglalkozzunk, Greg Joseph nagy bizalomnak örvend. Ezt abból is lehet tudni, hogy bár pár hete idehoztak neki egy riválist, pár napra rá már meg is köszönték neki a lehetőséget, így Joseph maradt az egyetlen kicker a csapatban. A héten jól teljesített, az edzők főleg az 50+ yardos kísérleteket gyakoroltatták vele. 35 kísérletből 33 volt sikeres, ebből több 58 yardon túli is volt. O’Connell elmondta, hogy elégedett a látottakkal és szerinte Joseph legsikeresebb évét láthatjuk majd ebben a szezonban.

Ezek voltak tehát röviden a 2022-es edzőtábor első hetén történései, holnap indul a következő hét, ami már “téttel is bír”. Mert bár az előszezon meccseket senki nem veszi komolyan és sokak szerint törölni is kéne őket, de mikor máskor tudná megmutatni egy játékos, hogy érdemes a kerettagságra. Számunkra is eljön az első meccs, méghozzá a Las Vegas Raiders ellen, akik győzelemmel hangoltak a Hall of Fame meccsen a Jaguars ellen. A meccs vasárnap este következik majd, de előtte mindenképp igyekszünk, hogy beszámoljunk a második hét eseményeiről.

Irv Smith Jr. újra megsérült, vajon csak örök ígéret marad?

Nem indult jól a Vikings fiatal tight endjének a súlyos sérülés utáni visszatérése, hiszen még szinte el sem kezdődött az edzőtábor máris újra megsérült.

A Vikings 2019-ben az Alabama egyetemről elhozta Kyle Rudolph utódját Irv Smith Jr., aki nagy ígéret. A még most is csak 23 éves játékos karrierje viszont nem indul indult a legjobban.

Az első évében már a nyitómeccsen lehetőséget kapott és bár csak második számú célpont volt a TE-k között nem volt rossz idénye.

Egy évvel később már több lehetőséget kapott és ezzel élt is, többek között ő is kellett ahhoz, hogy karácsony napján ne érjen minket teljes megszégyenülés a Saints ellen.

Tavaly itt lett volna előtte a lehetőség, Rudolph hosszú évek után távozott a Vikings-tól és Irv elsőszámú tight endnek lépett elő, viszont szeptember 1-jén meniszkusz szakadást szenvedett, ami miatt a teljes idényt ki kellett hagynia.

Nagyon hiányzott a csapatból bár a helyére beugró Conklin, aki azóta már máshol játszik nem volt rossz helyettes.

Eljött az idei év és nagyon bizakodóak voltunk Smith Jr-t illetően, hiszen a remek rehabilitációnak köszönhetően teljesen felépült a sérüléséből és bevetésre készen állt.

Ám ekkor megtörtént az, amire nem számítottunk, alig hogy elindult az edzőtábor megsérült. Egy edzésen megsérült és bár segítség nélkül el tudta hagyni a pályát, később már nem állt vissza.

Azóta megtudtuk, hogy hüvelykujjsérülése van, amit műteni is kell, de mindenki optimista, hogy a szezon rajtjára ott lesz.

Így van ezzel Kevin O’Connell is, aki elmondta sajnálatos ami történt, de készen fog állni, hogy az első játékhéten bevethető legyen.

És bár ezek szép szavak és persze egy edző nem is mondhat mást, de azért azt látjuk, hogy a Vikings annak ellenére, hogy másik 5 tight end poszton játszó játékosa van, köztük a korábban KOC-al együtt dolgozó Johnny Mundt, a csapat most igencsak szétnéz a szabadügynöki piacon.

A legutóbb és legtöbbet szóbahozott név velünk kapcsolatban a korábbi Lions, Colts és Steelers játékos, Eric Ebron.

És vajon ez a sok sérülés mennyire van kihatással a játékosra és vajon mennyire tudnak vele számolni hosszabb távon, ha még épphogy csak felépül az egyik sérülésből, máris műteni kell, mert megint megsérül. Bízunk benne, hogy a karrierje további részében elkerüli őt a sérülés és egészséges tud maradni, ez az ő és a csapat érdeke is.

fotó: startribune.com

Jefferson már alig várja az új offense taktikát, ami nem az állandó futásról fog szólni

Nincs olyan játékos jelenleg a ligába aki több elkapott yarddal rendelkezik 2020 óta, mint a Vikings elkapója, Justin Jefferson.

A Vikings fiatal elit elkapója, már a 3000 yardot is átlépte, joggal lehet boldog attól, hogy új támadási stratégiát fognak kidolgozni az edzők.

A vezetőedző cserével szinte minden meg fog változni, így a támadójáték is. Ez sokaknak jó lesz sokaknak nem, de egy biztos, Justin Jefferson kifejezetten örömmel vette ezt.

A Vikings támadójátéka az utóbbi évtizedekben mindig is futás orientált volt. Ez köszönhető annak, hogy a vezetőedzőink és támadókoordinátorok nem voltak bevállalósak, jók voltak a futóink és valahogy nem nagyon bíztak a passzjátékban.

Mint kiderült Zimmer vezetőedző Mond-al kifejezetten ellenszenves volt, de az utolsó pár évben Cousins-al is ellenségeskedett.

Szóval Jefferson a legtöbb yardot elkapó játékos 2020 óta, ami annak fényében méginkább lenyűgöző szám, hogy majd 40 elkapással kevesebbje van, mint a ligaelső Stefon Diggs-nek, aki korábban szintén a mi játékosunk volt.

Ha egészséges tud maradni, akkor most még nagyobb célokat tűzhet ki maga elé, ugyanis O’Connell nem fukarkodik a passzjátékkal. Tavaly, mikor még a Rams támadó koordinátora volt összesen 191 alkalommal játszották meg az első számú elkapójukat, Cooper Kupp-ot, ami ligaelső adat.

Az elmúlt három szezonban folyamatosan romlott a Vikings passzolási hatékonysága, olyannyira, hogy tavaly már csak 3 csapaté volt rosszabb, mint a miénk. Izgatottan várjuk, hogy az új éra mit fog elhozni, mekkora javulást tudunk már az első évben elérni e téren. 

Jefferson még az NFL Network-nek adott interjújában bizakodott abban, hogy az új felállásban végre eljön az ő ideje és bár Dalvin Cook és a futás is fontos szerepet kap, de talán nem minden a futás és a 3 yardos passzokról fog szólni az előttünk álló idényben. JJ nem is titkolja, hogy szintet akar lépni még egy ilyen erős karrierkezdés után is. Célja egyértelműen a Hall of Fame.

Nem titkolt célja az sem, hogy az NFL történetében először ő legyen az az elkapó, aki egy szezon alatt eléri a 2000 elkapott yardot. És ha csak azt nézzük, hogy tavaly 108 elkapással 1616 yardig jutott, képzeljük el mi lesz, ha majd kétszer ennyi labdát fog elkapni.

Nézzük mi minden történt a csapat házatáján az utolsó bejelentkezésünk OTA

Lezajlott a Vikings új érájának első tavaszi felkészülése, ami mindenkinek fontos volt, ez abból is látszik, hogy szinte minden Vikings játékos részt vett rajta.

Kevesebb, mint 1 hónap van hátra az edzőtáborig, ahol már a játékosok teljes felszerelésben fognak gyakorlatozni, míg ez az OTA edzések csak sisakban zajlottak.

Többek között emiatt nem kaptunk teljes képet a megújult edzői stáb elképzeléseiről, de látszik, hogy fontos minden pillanat, ugyanis szinte minden játékos jelen volt a tréningeken.

Új sémák, új kihívások ezzel kell szembenéznie az egész csapatnak. Mint eddig minden évben most is újfajta támadásokat gyakorlok a csapat és igyekszik elsajátítani. Több játékosunk úgy nyilatkozott, hogy a mostani az egyik legtanulósabb amivel az utóbbi időben találkoztak. Cousins is új módszerekkel próbálja megtanulni a hívásokat. Nem kevés munkával fog járni, míg a játékosokban minden infó rögzül, de erre való a felkészülési szakasza az idénynek. Már most látjuk, hogy nem lesz egyszerű, így az elején még lehetnek kisebbfajta fennakadások és talán zűrzavarosnak is hathat majd, de a szezon kezdetére reméljük, hogy minden kitisztul.

De nem csak ez az izgalmas az idei felkészülés során. A játékosok mind izgatottak az új edzői stáb láttán, szinte mindenki mosolyog és vidám, nem mindig ez volt a jellemző. Ehhez persze köze van új vezetőedzőnknek, Kevin O’Connell-nek is, aki már most nagyon jó viszont próbál kialakítani a játékosaival. 

Új megközelítést alkalmaz az edző, így a játékosokban nincs meg az az esetleges szorongás, ami a Zimmer éra alatt volt, hogy ha valamit elrontottak akkor alaposan le lettek teremtve.

Így is meg lehet közelíteni a dolgokat. Nem kell a játékosokkal kiabálni és rémálmokat okozni nekik, ha esetleg nem úgy teljesítenek egyből, ahogy elvárják. Persze nem kell azt hinni, hogy O’Connell majd nagyon lazára veszi és csak egy farvizen elevickélő csapat leszünk, továbbra is az a cél, hogy a legjobbak között legyünk.

Főszerepben van Kellen Mond, illetve főbb szerepben van, mint Zimmer alatt, aki kijelentett, hogy nem igazán kíván foglalkozni a játékossal, ez meg is látszott tavaly, hiszen csak 3 snap erejéig volt a pályán, pedig alkalom lett volna a játszatására. Valami nagyon elromlott kettejük között, de O’Connell érkezésével kicsit más a helyzet. Azzal, hogy a Vikings nem választott a Draft-on irányítót úgy tűnik, hogy terveznek Mond-al, akinek most meg lehet a lehetősége, hogy fejlődjön, mert kapott egy jó edzői stábot és majd egyszer akár a csapat vezetője is legyen, de ez még nagyon a jövő zenéje.

Az újoncok terén is változásra számíthatunk. Zimmer idejében ha nem nyújtottál egyből elit teljesítményt szinte azonnal leírtad magad az edzőnél, emiatt volt az, hogy első körös játékosokat kivéve szinte nem is láthattunk a pályán. Kényszerűségből persze be kellett vetni őket, de az újonc év nem mindenkinek volt rózsás.

Most, hogy más vezeti a csapatot és egy kicsit más megközelítést alkalmaz, nem biztos, hogy az újoncainkat csak évek múlva látjuk a pályán vagy esetleg más csapatokban. Persze az tiszta, hogy aki nem nyújt megfelelő teljesítményt az nem fog a gyep közelébe kerülni, de a vérfrissítés miatt izgalmasabb és meglepő felállásokat is láthatunk majd.

O’Connell vezetőedző már az egyik első OTA edzés után elmondta, hogy nem a múltból kell építkezni, a pályára az a 11 játékos fog kimenni akik a legjobb teljesítményt tudják nyújtani. Az edzőbá tehát leszögezte, hogy csupán a neve miatt nem fog a kezdő közelébe kerülni az ember.

A Vikings háza táján nem telhet el úgy szezonkezdet, hogy a specialisták között ne legyen bizonytalanság. Úgy indultunk neki, hogy Greg Joseph kapott egy egy éves tendert, amit el is fogadott, így marad a csapatnál. Majd jött Gabe Brkic, akit újoncként meglepő, de több évre szerződtettünk. Arra számíthattunk, hogy lesz majd egy jó kis verseny a csapaton belül és a jobb marad, de pár hét után már búcsút is intettünk a fiatal Sooners-esnek. Brkic azóta már a Green Bay Packers-nél talált magának új otthont. A kicker poszt ezennel véleményem szerint már el is dőlt, marad Joseph. Punter téren pedig Jordan Berry-re igazából nem volt panasz tavaly, de azért neki is hoztak egy ellenfelet, újonc szabadügynökként Ryan Wright-al fog versenyezni.

Idén úgy tűnik sokkal nagyobb hangsúlyt fektet az edzői stáb az elkapókra. Tele vagyunk kiváló célpontokkal, sőt hozzák is őket rendesen. Az első két poszt betonbiztos, Jefferson és Thielen a kezdők. Én még a harmadik számú helyet is annak mondanám, KJ Osborn nagyot ment tavaly, 7 TD elkapásával igencsak eredményesnek mondhatjuk. A felkészülés legelején Ihmir Smith-Marsette sajnos megsérült, így az edzőtáborig biztos, hogy nem fog semmilyen tréningen részt venni. Ez számára kicsit hátrány, hiszen a drafton jött a Michigan State-ről Jalen Nailor, de a Dolphins-tól is megszereztük Albert Wilsont, aki viszont már NFL-es tapasztalattal is rendelkezik.

És persze a legnagyobb várakozás aziránt van, hogy miként alakul ki a végső keret. Ezt persze ilyen korán kár is feszegetni, nincs értelme. Ahogy haladunk az időben előre, telnek az edzőtáborban a napok, zajlanak az előszezon meccsek (Raiders, 49ers és Broncos), ott majd eldőlnek a fontos dolgok. Nekünk nincs más dolgunk, mint élvezni a felkészülést és az előszezont. Idegeskedni ráérünk majd az alapszakasz megkezdésekor.

fotó: vikings.com

Autóbalesetben elhunyt a Vikings korábbi játékosa, Jeff Gladney

Szomorú hír látott napvilágot nem olyan régen, miszerint a Vikings korábbi játékosa, Jeff Gladney egy közúti balesetben életét vesztette.

A hírek szerint ma hajnalban, helyi idő szerint 02:30-kor egy Dallas közeli autópályán autóbalesetet szenvedett, amiben életét vesztette. Az incidensnek volt még egy halálos áldozata.

Gladney a 2020-as Draft-on az első körben érkezett a Minnesota Vikings csapatához, ahol első évében kezdőként kapott lehetőséget 16 alapszakasz meccsből 15 alkalommal volt kezdő. Ő is fontos építőelem lett a Vikings védelmének újraszervezésében. 

2021-ben azonban erőszakos cselekmény miatt letartóztatták és egy ideig úgy tűnt, hogy akár 10 év szabadságvesztéssel is sújtják. 

A Vikings ezen hírek tudatában felbontotta a szerződését és kirúgták a csapatból.

Később a játékost felmentették és pár hónapja az Arizona Cardinals 2 évre szerződtette őt.

Jeff Gladney mindössze 25 éves volt.

Hivatalos a 2022-es alapszakasz menetrendje, komoly harc várható a playoff-ért

Csütörtökön végre fény derült arra, hogy mi lesz az előttünk álló szezon menetrendje, hogy a Vikings milyen sorrendben fogja az ellenfeleit bedarálni és egyenes úton begyalogolni a rájátszásba.

Nem mindenki érzi úgy, hogy a szezon menetrend kihirdetése valami nagy dolog lenne, többen jelezték a twitteren, hogy minek ekkora felhajtást csinálni, egyszerűen csak mondják meg kivel, mikor kell játszani. 

Egyrészt érthető, hogy a játékos tudni akarja és számára nem fontos a nagy körítés, de ez itt az NFL, ami már lassan mindenről szól, muszáj a nagy felhajtás.

Na, de nézzük is, hogy idén milyen sorrendben kaptuk az ellenfeleinket a szeptemberben induló szezonban, majd egy nagyon, nagyon, nagyon korai esélylatolgatást végezzünk el. Vitatkozni ér, sőt kötelező.

1. játékhét: vs GREEN BAY PACKERS, 2022.09.11 22:25

Hazai pályán indítjuk meg a szezont. Én azt mondom, hogy a Packers alaposan meggyengült a tavalyi évhez képest, elment Rodgers legnagyobb fegyvere. Nálunk új edző, tele elhivatottsággal és önbizalommal, ráadásul otthon vagyunk, hazai közönség, mindenki nekünk szurkol. Ezt a meccset illene behúzni és szerintem ez meg is lesz, így győzelemmel indítjuk a szezont. 1-0

2. játékhét: @ PHILADELPHIA EAGLES, 2022.09.21 02:30

Ez a meccs már erősen kérdéses, mert az Eagles az egy nagy talány. Sokak szerint itt meglesz az első veresége a csapatnak, de vannak akik bizakodnak. Idegenbe megyünk és szerintem szoros lesz, de egálra hozzuk a mérleget. Ja és persze ne felejtsük el, hogy ez főműsoridős meccs, ami Cousins-ra ugyanúgy hat, mint Superman-re a kriptonit. 1-1

3. játékhét: vs DETROIT LIONS, 2022.09.25 19:00

Újra otthon, jöhet a második csoportrangadó. Bár idén nagyon fogadkoznak a Motor City-ben, hogy majd most, de szerintem ezt könnyen hozzuk és magabiztos sikerrel ismét pozitív irányba mozdulunk el. 2-1

4. játékhét: @ NEW ORLEANS SAINTS, 2022.10.02 15:30

Hat év után ismét Európába érkezik a Vikings. És lehet, hogy az angol királynő ekkora már lemond a trónról, mi majd felülünk rá. Na persze ez nem komoly, mármint hogy mi ülünk rá, de azért a Saints ellen jó eséllyel lépünk pályára és a hazánkból is kilátogató szurkolók Vikings győzelemnek lehetnek majd szemtanúi a Tottenham Hotspur Stadium-ban. 3-1

5. játékhét: vs CHICAGO BEARS, 2022.10.09 19:00

Nincs megállás, minket nem érdekel, hogy egy hete még London-ban aláztuk a New Orleans-t, mi máris munkába állunk és hazatérve újabb győzelemmel gazdagodunk a csoportrivális, Chicago ellen. Érdekesség, hogy 5 hét alatt kilőjük a csoportellenfele elleni hazai meccseinket. A Bears idén a Packers-el lesz nagy versenyben, hogy ki legyen második az NFC North-ban, mi nem lehetünk számára legyőzhető ellenfél. 4-1

6. játékhét: @ MIAMI DOLPHINS, 2022.10.16, 19:00

Ekkora már elég hideg lesz Minneapolis-ban, így lemegyünk egy kicsit délre. Mi azonban nem a művízre rakott yachtok körül fogunk keringeni, hanem igaz, hogy helyig ott, de a Dolphins vendégeként fogunk szerepelni. A helyiek a tavalyi idényben a végén nagyon ott voltak, sorra nyerték a meccseiket, erősen zárták a szezont. Szoros meccsen, de szerintem itt megbotlunk, ha Tua 10 yardnál tud majd messzebbre dobni. 4-2

7. játékhét: BYE WEEK

A hetedik játékhéten kaptuk meg a pihenőt, itt fogunk feltöltődni a következő 11 mérkőzésre, ahol a csoportelsőséget fogjuk bebiztosítani.

8. játékhét: vs ARIZONA CARDINALS, 2022.10.30 18:00

Érdekes meccs várható a Cardinals ellen, akik ha a tavalyi szezonokat nézzük esélyesebbek és félek attól, hogy a hazai pálya és a pihenőhét ellenére ezt a meccset sem fogjuk tudni hozni. 4-3

9. játékhét: @ WASHINGTON COMMANDERS, 2022.11.06 19:00

Végre találtak maguknak nevet, de a football tudáshoz ez nem elegendő. Idegenben megyünk a fővárosba és el is hozzuk onnan a három pontot. Itt egyértelmű esélyesek leszünk, a meccsen nem lesz kérdés ki nyer. 5-3

10. játékhét: @ BUFFALO BILLS, 2022.11.13 19:00

Nehéz meccs lesz és sajnos vereséget jósolok. A Bills már nem az a Bills, akiket simán le lehetett győzni. Folyamatos playoff, kiváló győzelmek és sok pontszerzés. Nehéz lesz és szerintem pofonért megyünk majd Buffalo-ba. 5-4

11. játékhét: vs DALLAS COWBOYS, 2022.11.20 22:25

Ezzel a meccsel indul a három hazai mérkőzéses sorozat. A Dallas sajnos kiszámíthatatlan, kb mint mi tavaly. Ha egészséges marad Prescott, akkor brusztolós meccs lesz, de szerintem lesz annyi erő bennünk, hogy nyerjünk. 6-4

12. játékhét: vs NEW ENGLAND PATRIOTS, 2022.11.25 02:30

Pulykanapi mérkőzés, ráadásul a főműsoridőben lépünk pályára. Nálunk családon belül ez rivalizálós meccs lesz, de remélem a hazai pálya és az irányítói rutin hozza ezt a találkozót. Ez egy igazi ki-ki meccs lesz, de bízom a srácokban, így Vikings győzelmet várok egy kevés pontos meccsen. 7-4

13. játékhét: vs NEW YORK JETS, 2022.12.04 19:00

Nyerünk. 8-4

14. játékhét: @ DETROIT LIONS, 2022.12.11 19:00

Ekkora már mindegy lesz a Lions-nak és talán az 1/1-ért lesznek versenyben, nem fog nekik számítani, hogy küzdjenek, sima Vikings győzelmet várok. 9-4

15. játékhét: vs INDIANAPOLIS COLTS

Pontos időpont nincs még és kb a meccs kimenetele is ennyire megjósolhatatlan. A Colts erős hullámvasúton van az utóbbi időben, mert hol rosszak, hol pedig még annál is rosszabbak. Bár kaptak egy új irányítót, aki tapasztalt, de ennek ellenére bízom a srácainkban és győzelmet várok tőlük. 10-4

16. játékhét: vs NEW YORK GIANTS, 2022.12.24 19:00

Hogyan máshogy is telhetne el a szenteste mint Vikings meccsel. Karácsonyi ajándékként pedig jöhet a Vikings győzelem. Ehhez remek ellenfél lesz a Giants csapata, hazai pályán kötelező őket megverni. Ez a meccs lesz az, amivel bebiztosítjuk a rájátszásban való részvételünket és a csoportelsőséget is. 11-4

17. játékhét: @ GREEN BAY PACKERS, 2023.01.01 22:25

Ez a meccs már nem fogja a további szereplésünket befolyásolni, így szerintem ezt lazára fogjuk venni és nem fog érdekelni ha véletlen becsúszik egy vereség. A Packers pedig hazai pályán fog a Wild Card helyért küzdeni, így ezt a meccset szerintem hozni fogják. 11-5

18. játékhét: @ CHICAGO BEARS

Utolsó alapszakasz meccsünk a szezonban, pontos időpont még nincs. De ez nem is számít, mert győzni fogunk, ez nem is lehet kérdéses. A Bears eddigre már fixen harmadik a csoportban előrelépésre nincs lehetősége, mi pedig, hogy szépen búcsúzzunk az alapszakasztól behúzzuk ezt a meccset. 12-5

Jó kis alapszakasz lesz ez ami ránk vár. Nem lesz egyszerű, de új edzővel, rengeteg kiváló játékossal és a frissen csatlakozott tehetségekkel olyat tehetünk, amire rég volt példa. Az pedig, hogy az esetleges playoff hogyan alakul, arról majd akkor beszélgetünk. 

És akkor most jöjjön tőletek, hogy miért nincs igazam bármiben is.

Random Vikings #23 – Tarvaris JACKSON

Folytatjuk egy olyan játékossal, aki két csapatban is kezdő tudott lenni és mindenhol szerették, de egy súlyos baleset következtében már nincs közöttünk.

Az, hogy az NFL-be került csak magának köszönheti, ráadásul mindenki meglepődött, mikor a Minnesota együttese a második körben kiválasztotta őt, hiszen csak egy harmadosztályú egyetem irányítója volt, ő Tarvaris JACKSON.

Annak ellenére, hogy a DIV 1-es egyetem, az Alabama State játékosa volt nem volt akadály, hogy igazán magasan keljen el a játékosbörzén. Persze ehhez tennie is kellett. Bár ezt akkor még nem tudta senki még ő sem, de a Vikings egész senior évét közvetlenül végigkövette, így történhetett meg, hogy a 2006-os NFL Draft-on nagy meglepetésre a másodi körben kiválasztottuk. 

Csapatunk akkori vezetőedzője, Brad Childress csiszolatlan gyémántként jellemezte Jackson-t, aki még sok örömet okozhat a csapatnak és a szurkolóknak.

Az újonc évének előszezonjában a pályára lépő 110 irányító közül a 15. legjobb teljesítményt nyújtotta, Mike Tirico, az ESPN munkatárs egyszerűen a jobb kezes Michael Vick-nek nevezte.

A nagy remények ellenére igazából sosem tudott úgy játszani mint remélték, inkább csak kiegészítő ember volt. Ettől a 2007-es idény eltért, mikor 12 meccsen volt kezdő, de akkor sem tudott kiemelkedő teljesítményt nyújtani.

2008-ban már Rosenfels, míg 2009-től kezdve a kétszer visszavonuló és vissza is térő Brett Favre miatt nem lehetett kezdő.

2011-ben aztán újra megkapta a lehetőséget. Az akkoriban csak a Nyugati-Vikings-nak becézett Seattle Seahawks kezdő irányítója lett. Egy viszonylag eredményes szezon után aztán semmi jó nem következett számára, hiszen oda hozták mellé Matt Flynn-t, majd Russell Wilson-t is, aki egyből kezdő lett, így Jackson nem maradt. El is cserélték őt a Bills csapatához, ahol az egész idényben harmadik számú irányítóként számítottak, illetve nem számítottak rá.

2013-ban ismét a Seahawks felé vette az irányt, ahol végül három további évet húzott le és bár ő nem sokat tett hozzá, de Super Bowl-t is nyert.

A 2015-ös idényt követően szabadügynök lett, de az NFL-be már nem tért vissza.

A football-t nem kerülte el a profi pályafutása után sem, hiszen 2019-ben ő lett a Tennessee State irányító edzője.

Ám 2020 tavaszának egyik napján jött a szomorú hír, miszerint Tarvaris Jackson életét vesztette egy súlyos autóbalesetben. Alabama államban április 12-én este kilenc előtt pár perccel megpördült az autójával majd egy fának csapódott és felborult. A vizsgálatok kimutatták, hogy a 50 kph-s zónában majdnem 120 kph-val hajtott.

Tarvaris Jackson 36 évesen befejezte földi pályafutását, most már az égi football pályán osztja a passzokat.

Újonc kickert szerződtettünk, Gabe Brkic 3 évre írt alá

Nem várt ellenfelet kapott Greg Jospeh a Vikings kickere, hiszen a csapat, ha nem is a Draft-on, de újonc szabadügynökként azért hozott egy riválist csak, hogy ne kényelmesedjen el.

A holtidényben a csapat egy 1 éves tendert kínált a Joseph-nek, aki azt végül elfogadta, így úgy tűnt, hogy jövőre is biztos a mezőnygólokat és extra pontokat elvégző játékos személye.

Majd a Draft után pár nappal bejelentették, hogy az újonc szabadügynök, volt Oklahoma Sooners játékost igazolt a csapat. Később az is kiderült, hogy 3 évre történt meg az aláírás, ami nem szokványos.

Gabe Brkic az Oklahoma játékosa volt 4 éven keresztül, ebből igazából háromban volt meghatározó.

És mint minden rúgó játékosnál, a szurkolókat csak az érdekli, hogy jó, de milyen aránnyal értékesítette a rúgásait.

Nos, Brkic egész egyetemi karrierje alatt mindössze egyetlen egy extra pont kísérletet nem tudott értékesíteni, de 159 másikat viszont igen. Az egyetlen elhibázott lövése is tavaly volt az Alamo Bowl-on, tehát mondhatjuk szezonok közben egyszer sem hibázott.

Más a helyzet a mezőnygólokkal. A 69 kísérletből 57-et értékesített, ami nem rossz teljesítmény, az egyetemen nem sok jobb teljesítményt lehet találni általában arányait tekintve. Az egyetemen nem a rúgójátékosokra és azoknak a kiváló teljesítményére van kiélezve a játék.

Ennek ellenére Brkic teljesítménye jónak mondható, tavaly például a Lou Groza Díj finalistája is volt, ami az év legjobb egyetemi rúgójátékosának jár.

Brkic-el tehát van egy jó kickerünk, aki ha beválik nem lehet okunk a panaszra, ráadásul nagyon olcsón tudtuk őt megszerezni.

Random Vikings #22 – T.J. CLEMMINGS

Támadó oldalon folytatjuk, méghozzá egy olyan emberrel, aki többre volt hivatott mégis alig 5 évet töltött a ligában.

A támadófal nálunk örökös téma ezt próbálták 2015-ben kicsit megerősíteni a vezetők és ezért esett a választásuk T.J. CLEMMINGS-re.

A még mindig csak 30 éves ex-játékos nagyon hamar kikopott a ligából, mindössze 5 évet töltött a profik között, annak ellenére, hogy többet vártak volna tőle.

A Pittsburgh egyetemre járt, ahol eleinte a védelemben kapott szerepet, három idényen keresztül is defensive end poszton szerepelt. 2012-ben a Bowl meccsen lett először támadó falember, majd 2013-ban már az egész szezont ezen a poszton játszotta, minden meccsen kezdőként lépett pályára.

A Draft nem alakult neki túl jól, mert csak a 4. körben kelt el annak ellenére, hogy sokan top prospectként az első körbe várták a kiválasztását, ehhez képest nagyon sokat csúszott, igaz ehhez egy kisebb sérülés is hozzájárult.

Ennek ellenére a Vikings a 4. körben mellette tette le a voksát, ezzel szerezve egy jó játékost.

Azt nem lehet mondani, hogy a lehetőséget nem kapta meg, hiszen újonc évében a negyedik körig való csúszás ellenére minden meccsen kezdőként kapott szerepet a jobb oldali tackle poszton. Igaz, ehhez Loadholt kiesése is kellett. Clemmings ezzel franchise rekordot állított fel, ugyanis újonc létére kezdőként szerepelt az összes alapszakasz meccsen.

Egy évvel később ismét a kezdőben találta magát, de már a center másik oldalán, a szintén sérülés miatt kidőlő Matt Kalil helyett kellett beugrania.

Azt nem feltétlen lehet mondani, hogy annyira rossz volt, hiszen 2015-ben ő is tagja volt annak a falnak, ami Peterson-t hozzásegítette több, mint 1800 futott yard megszerzéséhez.

A sok kezdőként kapott lehetőség ellenére 2017 szeptemberében, még az új idény előtt lemondtunk róla.

A Redskins kapva kapott az alkalom és szerződtette őt. Itt összesen csak 6 meccset játszott és ebből csak kettőt kezdőként, mert megsérült és ’17 novemberében sérültlistára került.

Innentől kezdve megindult a lejtőn és három év alatt három együttesnél is megfordult, de mindenhol olyan sérüléseket szerzett még az edzőtáborokban és az előszezonban, ami miatt folyton sérültlistára kellett tenni, így a Redskins, a Raiders és a Bears csapatától is ugyanúgy távozott.

Pályára utoljára 2018-ban az Oakland Raiders színeiben lépett, után már nem tudott odaférni a pálya közelébe.

Rövid karrier volt, ami ígéretesen indult, de sajnos nagyon rövid időt élt meg.

Az elején főként a védelembe erősítettünk, de azért a támadókhoz is érkeztek páran az idei NFL Draft-on

Lezajlott a 2022-es NFL Draft, melyre oly régóta vártunk, mert ez azt is jelenti, hogy megindul az élet az NFL-ben.

Jöhetnek a minicamp-ek, edzőtáborok és majd kicsit később a meccsek is. Idén Las Vegas adott otthon az eseménynek, ami számunkra különleges volt. Na nem a helyszín, hanem a helyzet miatt, hiszen új vezetőség van, akik új szemlélet szerint közelítették meg a dolgokat. Ezzel már az első napon sokaknál kihúzták a gyufát Kwesi-ék, mert nem a várt vagy megszokott forgatókönyv szerint cselekedtek. 

Az első nap, mindjárt egy váratlan lépéssel 20 helyet hátraléptünk a Draft-on, sokak szerint a cserepartner Lions átverte a még újonc GM-ünket, mert nem adott elég ellenértéket a mi választójogainkért.

A visszacserélés után tehát az első kör legvégén, az összesített 32 helyen választottunk először. Összességében szerintem nem válogattunk rosszul, de majd az elkövetkezendő évek alatt ez úgyis kiderült. Sokan kritizálták Kwesi-t de a döntés az övé volt és így a felelősség is. De nézzük is röviden, hogy a három nap alatt ki volt az a 10 játékos, aki a jövőben Vikings mezt ölthet magára.

1. kör

LEWIS CINE
safety, Georgia

Nem mindenki őt várta az előzetes Mock draft-onok, sőt ha őszinték akarunk lenni, egyikben sem bukkant fel Cine neve a Vikings csapata mellett. Egyértelmű, hogy első napos kezdőről van szó, azaz már az első meccsen kezdő lehet. De kit is fog kiszorítani? Harrison Smith tapasztaltsága után egy hatalmas szakadék következik és jön Camryn Bynum. Ez most nem Bynum ellen szól, de ő még csak egy éven van túl, igaz az nem is volt olyan rossz. Cine lehet az, aki Smith mellett kezdőként lép pályára már az első meccsen.  Bár a vezetőedző O’Connell és a GM Adofo-Mensah is megjegyezte, hogy ha lehetőség volna rá, hogy egyszerre mindhárman a pályán legyenek, akkor élnének vele.

Cine friss egyetemi bajnok, a Georgia színeiben sikerült ezt elérnie. Nagyon jó játékos, sokoldalú tehetség. Kiemelendő, hogy tavaly egyetlen TD-t sem kaptak róla passzvédekezésnél, pedig az ellenfelek összesen több, mint 500 alkalommal próbálkoztak. 

2. kör

ANDREW BOOTH
cornerback, Clemson

Abszolút hiányposztra választottunk a második körben, hiszen a CB részlegben nem állunk valami jól. Andrew Booth jó választásnak mondható és ha nem is lesz egyből kezdő, hamar felveheti a ritmust és a szezon második felében már többet lehet a pályán, mint nem. Ehhez viszont fontos, hogy egészséges maradjon, mert sajnos el kell mondani, hogy egyetemi évei alatt volt pár sérülése. 2020-ban térsérülés miatt műteni is kellett, de például idén a Combine-n, sőt még a Clemson Pro Day-ein sem vett részt sérülés miatt. Jó választás a második körben, mint játékos, de fontos, hogy egészséges tudjon maradni.

ED INGRAM
offensive guard, LSU

Na itt egy játékos, akivel esetleg még lehet bajunk, na nem a játéktudása miatt. Ingram nagy ember és jól is játszik a posztján, ami a guard. Nálunk ez a poszt az utóbbi években igencsak hiányposzt, mert akik jönnek-mennek, nem igazán képesek itt helytállni. Ingram jó eséllyel kezdő pozícióért van versenyben, mert Cleveland mellett nincs másik fix kezdő guard poszton. Ingram-nak volt kétrendbeli szexuális zaklatási ügye, ami miatt a 2018-as szezont teljesen és a 2019-es szezont részben felfüggesztve töltötte. Reméljük Kwesi-ék mindezt szem előtt tartva tették le mellette a voksot.

3. kör

BRIAN ASAMOAH
linebacker, Oklahoma

Ha nem is kezdő játékos, de kiváló csere válhat belőle. Asamoah az egyetemen az utóbbi két évben ő szerezte a legtöbb tackle-t, tehát a legtöbb esetben bevethető. A 3-4-es sémában felálló védelemben jól használható, de valószínű nem kezdőként. A méretei kicsit talán kicsik ahhoz, hogy kezdőként szerepeltessük, de ennek ellenére jó esélye van annak, hogy sok időt töltsön a pályán.

4. kör

AKAYLEB EVANS
cornerback, Missouri

Evans érkezése jó hír a számunkra, hiszen a CB poszt egy nagy hiányossága a csapatnak. Noha létszámra megvagyunk, de erősség szempontjából nem az élen mozgunk. A második körben behúztuk Booth-t, ez egy okos lépés volt, a negyedikben pedig Evans-t. Ez még okosabb lépés volt, mert a Missouri CB-je Kwesi kifejezett kívánsága volt. Elmondta, hogy régóta figyelte őt és remélte, hogy a Draf-ton megfelelő értéken ki tudja őt választani. Ez megtörtént.

5. kör

ESEZI OTOMEWO
defensive end, Minnesota

Az ötödik körben Otomewo jó választás volt. Na nem csak azért, mert “hazai pályáról” húztuk, hanem mert jó játékosról van szó. Bár kezdőnek valószínű nem lesz kezdő, mert itt van nekünk Danielle Hunter és a frissen érkezett Za’Darius Smith is, viszont nem szabad elfeledni, hogy mindketten komoly sérülésből térnek vissza és egy hosszú és megterhelő szezon vár rájuk. Otomewo kiváló cseréjük lesz, az új sémába remekül bele illeszkedhet, de leginkább, mint DE. Igen, a posztja defensive end, de vannak olyan, hírek miszerint inkább belül számítanánk rá.

TY CHANDLER

Running back, North Carolina

Ez egy erős húzás volt a Vikings csapatától. Ty a Tennessee-ben és a North Carolina-ban is megmutatta mire képes. Jó fegyver, hatékony és gyors. Erre szüksége van a csapatnak. Dalvin Cook már hatodik szezonját kezdi, ráadásul minden másodikban belengeti, hogy akár távozna is, Alexander Mattison pedig jövőre szabadügynök, így kell egy stabil futó, aki szerződésben van. Persze ezzel nem kell lemondanunk sem Cook, sem pedig Mattison játékáról, hiszen mind nagyon jó játékosok, de Chandler magabiztos cserének jól jön.

6. kör

VEDERIAN LOWE

offensive tackle, Illinois

Jó testalkattal rendelkező játékos, így a hatodik körben remek választás volt Lowe. Tackle poszton bevethető, na persze nem kezdőként, mert a méret az csak egy dolog. Ha keményen dolgozik, akkor odaérhet, de egyelőre cserének jó lesz. És ki tudja, amilyen keringő van nálunk a falban a végén még meglepetést is okozhat.

JALEN NAILOR

wide receiver, Michigan State

Nem nagyképűségből és mindenféle elfogultságtól távol tartva magunkat, de nyugodtan kijelenthetjük, hogy a Vikings elkapó sora az egyik legjobb a ligában, bőven TOP3. Thielen, Jefferson, Osborn és a többiek már mind bizonyítottak, most jött Nailor, aki nagyon gyors és jó kezű elkapó. Újabb fontos célpont az irányítónak. Nagy lesz a verseny, de nem esélytelen, hogy a végén ő is pályára léphessen az előttünk álló idényben.

7. kör

NICK MUSE

tight end, South Carolina

Muse az East-West Shrine Bowl meccsen került előtérbe ugyanis volt pár nagyon szép elkapása, így kiderült, hogy a nagy termetű játékos nem csak blokkolóként, de akár célpontként is használható. A TE poszton választás kicsit meglepetés azok után, hogy simán elengedtük Conklin-t. Minden jel arra mutat, hogy Irv Smith Jr-ban nagyon bíznak, cserének meg ott lesz Mundt, így Muse egy jó tartalék lehet.

Összességében nem volt ez egy rossz Draft számunkra, inkább kicsit más volt, Kwesi más megközelítést alkalmazott. Kicsit talán úgy tűnhet, hogy nem a 2022-es, inkább a 2023-as évre készülünk, de majd meglátjuk. Mindenesetre mi A- értékelést adunk az újonc GM első Draft tevékenységére. 

Rick Spielman, a Vikings korábbi GM-je is kifejtette véleményét az idei választásokkal kapcsolatban, szerinte a Vikings B- osztályzatot érdemel az idei húzásaiért.

fotó: vikings.com

Cseréltünk az első körben, sokan már Kwesi-t temetik

A Draft első körének lezárulta után már egyből temetni kezdték a Vikings új GM-jét, Kwesi Adofo-Mensah-t, mert nem azt húzta meg a játékosbörzén, amit mindenki más megtett volna, ő másképp döntött.

Új vezetéssel futottunk neki az idei NFL Draft-nak, ahol mindjárt egy nem várt lépéssel sokak ellenszenvét váltotta ki a GM.

A tavalyi pazar teljesítménynek hála, az igen előkelő, összesített 12. helyen választhattunk volna játékost a játékosbörzén, de Kwesi, aki a csapat frissen kinevezett GM-je, másképp döntött és cserepartnert keresve elcserélte a választójogot. 

A Lions élt a lehetőséggel és 20 helyet előrelépve cserélt velünk. A teljesség kedvéért, mi adtuk az 1/12-t és a 2/14-et a Detroit csapatának, ők pedig az 1/32, a 2/2-t és a 3/2-et adták cserébe.

Jöhetnek itt mindenféle számokkal, meg mutatókkal, hogy de két tizeddel kevesebb az értéke ennek meg ennek és mennyire átverték a rutintalan GM-et. 

Nem ezen fog múlni. Majd a pályán fog eldőlni, hogy mi abból a plusz egy választójoggal, amit ezzel a cserével megszereztünk és majd azzal a játékossal, akit azon a helyen választunk mit tudunk kihozni. Lehet előre lesajnálni Kwesi-t, de nem érdemes. Másképp áll a dolgokhoz, lehet pont erre van szükségünk, mert megújulás kell, sőt, ahogy KAM fogalmazott, nem megújulás, hanem forradalom.

Ez ennek az első lépése volt. Nem véletlenül ő ül ott abban a székben, nem véletlen őt választották a tulajdonosok.

Leegyünk optimisták és várjunk türelemmel.

Nem hívjuk le Garrett Bradbury újonc szerződésének opciós évét, a Vikings másképp tervez

A Vikings centere a negyedik évébe lép be az újonc szerződésében, így most lenne itt az ideje, hogy az ötödik éves opciót a csapat lehívja. 

A Vikings vezetősége viszont másképp döntött, nem hívja le az opciós évet, így Bradbury a szezon végeztével szabadügynökké válik.

A North Carolina State-ről érkezett center a 2019-es Draft-on, az első körben lett kiválasztva, és sokan reménykedtek, hogy a támadófal közepe stabilizálódik, mert tényleg ígéretes játékosról volt szó.

Ám az évek során nem pont úgy alakult Bradbury teljesítménye, mint várták, így változtatásra van szükség. A még csak 26 éves játékos nem hozta az elvárt teljesítmény, ami miatt tavaly például a kezdőből is kikerült, helyette Mason Cole játszott, aki viszont az idei holtidényben hároméves szerződést írt alá a Steelers csapatával.

Nem biztos, hogy a héten második felében zajló Draft-on center posztra fogunk választani, pláne, hogy Austin Schlottmann érkezett a holtidényben, bár ha Kwesi és O’Connell komoly csapatépítésbe kezd, akkor nem árt, ha egy jó képességű játékos indítja a labdát.

foto: PioneerPress

Random Vikings #21 – Audie COLE

Bár rövid ideig, mindössze 5 évig tartott az NFL-es karrierje, szerintem nem volt egy rossz játékos, többet érdemelt volna, pláne úgy, ahogy bemutatkozott.

Ismét a védelemből jelentkezünk egy játékossal, aki még mai is csak 32 éves, tehát simán a ligában kéne még lennie, de már 5 éve, hogy visszavonult, ő Audie COLE.

Amikor a középiskolában megismerkedett a football-al még több poszton próbálta ki magát. A védelemben safety és linebacker poszton játszott, de a középiskolában leginkább még irányító poszton szerepelt. És nem is rosszul, hiszen három éven keresztül masszív kezdő volt ezen a poszton és majd 4000 passzolt yard mellett 23 TD passzt is kiosztott.

Majd jött az egyetem és a számításait végül a védelemben találta meg a North Carolina State-n. 2007-ben redshirt miatt kimaradt, de egy évvel később az újonc évében már sok lehetőséget kapott, bár ekkor még inkább a speciális egységben.

Majd jöttek egymás után az évek és mindig egyre jobb és jobb számokat mutatott fel, így 2012-ben jó eséllyel pályázott arra, hogy elkel a Draft-on.

Ez meg is történ, igaz csak a hetedik körben került kiválasztásra, de a Vikings bizalmat szavazott neki.

Talán nem volt még olyan késői körös játékos, aki ekkorát tudott volna menni az első előszezonjában. Újoncként, pláne késői választásként nem minden meccsen kapott lehetőséget, de pont a születésnapomkor a Buffalo ellen olyat tett, amire nem sűrűn van példa még az elit játékosok esetében sem. A Bills ellen két egymás után playben lehúzta az irányító passzát és mindkét alkalommal TD-t szerzett belőle. A közönség szívébe azonnal belopta magát, a teljes stadion az ő nevét skandálta hosszú percekig.

Ennek ellenére szerint túl kevés lehetőséget kapott arra, hogy kibontakozzon. Bár a 2013-as idényben a védelemben viszonylag sokat szerepelt, öt meccsen kezdőiként is pályára léphetett, de leginkább a special team-ben való szereplés volt jellemző egész karrierje során.

Mikor lejárt az újonc szerződésre még maradásra bírtuk plusz egy évre, de a 2016-os idénye volt az utolsó, amikor a pályán volt.

2017-ben még a Jaguars és a Saints csapatainál is megpróbált visszatérni, de ez már nem jött össze neki, így egy rövid profi karrier után szögre akasztotta a stoplist.

Random Vikings #20 – Matt ASIATA

Következzen most olyan játékos, akit sokan szerettek a Vikings szurkoló közül és ahhoz képest ki mögött kellett helytállnia nem is volt olyan rossz.

Futó poszton mindig jók voltunk, így volt ez a 2010-es években is, amikor nálunk játszott a samoai származású Matt ASIATA.

Asiata karrierjének egyik kezdete sem volt sima, ugyanis egyetemi éveit a Utah állambeli Snow College-ben kezdte meg ami Közösségi Főiskola. Itt elég sikeres volt, így ösztöndíjat kapott a Utah és a UNLV-től is, ő az elsőt választotta.

És mint írtam a kezdet mindig nehéz volt neki. A Utah – Oregon State meccsen, ami az első meccse volt utah-i színekben, egy szerencsétlen mozdulat közben eltörte a lábát, így az egész 2007-es szezont ki kellett hagynia.

Egy év kényszerpihenő után már bizonyítani is tudott és a csapat legjobb futóteljesítményét hozta össze. Így folytatta a következő években is, így jó szívvel emlékeznek rá az egyetemi éveit illetően. És bár futó poszton játszott az elkapásokból is rendesen kivette a részét, ezt később NFL-es karrierje során is láthattuk.

2011-ben újonc szabadügynökként a Vikings szerződtette őt, de a végső keretszűkítésnél tőle is megváltak. Egyik NFL csapat sem tartott rá igényt, így megpróbálkozott az UFL-ben szereplő Omaha Nighthawks-nál. Miután ez sem jött be neki hazatért Utah-ba és a targoncavezetői jogosítvány megszerzése után egy raktárban kezdett el dolgozni targoncavezetőként.

2012-ben új esélyt kapott a Vikings-nál és most már sikerült megragadnia az aktív keretben és harmadik számú futóként számítottak rá.

Első évében nem sok esély jutott neki a támadásoknál, leginkább a special team-ben szerepelt.

Aztán évről-évre egyre jobban előtérbe került és kapott is lehetőséget bőven. 2013-ban az akkor kezdő futó és cseréje sérülése miatt Asiata kapott lehetőséget a decemberi Eagles elleni meccsen, ahol 3 TD-t szerzett futásból. Ez a Vikings történetében a legtöbb futott TD egy meccsen Daunte Culpepper első meccse óta.

2014-ben Peterson eltiltása miatt főszerepet kapott, így McKinnon-al együtt ők vitték a futójátékokat a Vikings-nál. 9 meccsen volt kezdő, ami karriercsúcs az ő esetében. Ebben az évben szerezte a legtöbb TD-jét karrierje során, szám szerint 9-et. Emlékezhetünk, hogy ebből a kilencből szinte egytől-egyig mind 1-2 yardos futásokból jött össze. Még emlékszem panaszkodtunk is, hogy McKinnon végig küzdötte a drive-ot, Asiata meg a végén beállva megszerezte a TD-ket. De ugye ez egy csapatjáték.

2015-ben Peterson visszatért, így Asiata szerepe a csapatban is alaposan megváltozott, ismét csak harmadikszámú futó volt, leginkább a speciális egységnél kapott lehetőséget.

Egy évre rá AP sérülése miatt megint reflektorfénybe került, Asiata abban az évben minden meccsen játszott, hatszor kezdőként kapott esélyt. Hat TD-t jegyzett futásból.

És bár futó volt az egyetemi évei után a profik között sem csak a földön cipelte a labdát. Nálunk valamiért a kelleténél néha több a futók felé menő passzok aránya, ez most Dalvin Cook idejében is észrevehető. Asiata szerepe is fontos volt a 2014 és 2016 között, mert ezalatt a 3 év alatt 94 elkapása volt, több mint némelyik elkapónak.

5 év minnesotai pályafutás után viszont új kihívások után nézett, többek között azért, mert nem kínáltunk neki új szerződést. Ekkor a Lions együttesénél próbált meg újra felpörögni, de az felkészülési időszak után megköszönték neki a munkáját.

Levezetés gyanánt az AAF-ben szereplő Salt Lake Stallions-hoz írt alá, ahol pár meccs után megsérült és már nem is térhetett vissza, mert a liga időközben megszűnt.

Jövőre hosszabbítanunk kell Justin Jeffersonnal, de vajon honnan lesz rá 130 millió dollárunk?

Hamar eljön az az idő is, amikor a vezetőségnek döntést kell hoznia egyes játékosok jövőjéről a csapatnál és a velük való folytatásról, Justin Jefferson egy lesz közülük.

Az ember pénzből él, hiszen fizetni kell a rezsit, el kell tartania magát és ha van akkor a családját is. Pontosan ezért az ember munkát vállal, hogy fizetést kapjon, ám ennek a mértékét sok tényező befolyásolja.

Itt az NFL-ben, akárcsak más major sportban vagy Európában a labdarúgásban a fizetések nagyon sok esetben, már-már túl sok esetben is teljesen el vannak rugaszkodva a valóságtól.

Ne is menjünk túlságosan messzire az időben és csak nézzük meg, hogy egyes NFL játékosoknál mekkora összegek forogtak idén a holtidényben, aminek még nincs is vége.

Nekünk van egy kiváló elkapónk, aki jelenleg újonc szerződésének harmadik évébe lép be, ami annyit tesz, hogy jövőre le kell ülni vele a tárgyalóasztalhoz és bizony a mostanában forgó összegeket látva igencsak fel kell kötni azt a bizonyos gatyát.

Justin Jefferson egy nagyszerű játékos, már-már új szintre emeli az elkapó fogalmát a ligában. Kétségtelen, hogy ragaszkodnunk kell hozzá és ezért a lehető legtöbbet meg kell érte tennünk. Persze több opció is van, vegyünk ebből hármat.

Elmebeteg mekkora összegek forogtak idén a holtidényben az elkapók átigazolásakor vagy éppen szerződéshosszabbításakor. 

Indításnak jött a Packers-től távozó Devante Adams, aki Las Vegas-ban találta meg új otthonát. Ösztönzőként 5 évre 140 millió dollárért írt alá.

Aztán jött Christian Kirk, aki abból a szempontból kilóg a sorból, hogy nem 100+ millióért írt alá, de még így is 4 év alatt fog megkapni 72 millió dollárt.

Majd Amari Cooper lépett fel a dobogóra a Browns-hoz való szerződésénél, mert 5 év alatt 100 millió dollárt fog keresni.

Hogy ne maradjon ki a buliból Tyreek Hill búcsút intett a Kansas City-nek és Miami-ba igazolt 4 évre 120 millióért.

Talán látszik már, hogy hova fog kifutni a dolog. Előtte viszont folytassuk egy olyan játékossal, aki volt már csapatunk tagja, sőt az ő távozása tette lehetővé, hogy Jefferson most értünk harcol.

Stefon Diggs a jobb élet reményében Buffalo-ba igazolt, de ugye neki akkor csak egy “közepes” szerződése volt, így számíthattunk rá, hogy előbb utóbb nála is megnyílik a pénzcsap.

Így is lett. “Ez nem személyes, ez csak üzlet.” Ilyen tweet jelent meg először Diggs twitter profiljánál, ekkor már lehetett tudni, neki is kellene egy kis emelés. Végül az égiek megszánták őt és persze a Bills is, mert Diggs kapott egy 4 évre szóló 104 millió dolláros szerződéshosszabbítást.

Jövőre pedig eljön az idő a tárgyalásra a Vikings és a játékos között, ami nem lesz egyszerű. Nem lesz egyszerű már csak azért sem, mert nálunk van  több poszt is amin nagyon nagyot kéne javítani, ilyen például a támadófal posztjai, de CB és majd a DE poszt is ilyen lesz jövőre. És valami azt súgja nem fog menni minden és nagyon áldozatokat kell hoznia a vezetőségnek, ami szurkolói szemmel nagyon fog fájni nekünk.

Ezen a vonalon elindulva nekünk is össze kell szednünk magunkat jövőre, ahol majd három lehetőség előtt állunk.

Az egyik és most ezt látom talán a legvalószínűbbnek, az az hogy most, illetve ugye jövőre nem kötünk Jefferson-nal hosszútávú szerződést, hanem lehívjuk az opciós évét az újonc szerződésében. Itt persze egy kicsit nagyobb pénz kell neki fizetni egy évre, de időt nyerünk, ami talán a Vikings számára a legfontosabb lesz.

A második opció az az, amihez a játékos nagyon nagy elköteleződése kell a football és legfőképpen a csapat iránt, aki a jó és minőségi csapatépítést a saját érdekei elé tudja helyezni. Mert ilyen esetben – persze nem kiszúrva a szemét egy kis alamizsnával – megadnánk neki 4 évre mondjuk 50-60 millió dollárt az összeget szépen leosztva, akkor maradna a fizetési sapkában elég, hogy tényleg egy olyan csapat épüljön, ami a bajnoki cím megszerzésébe is beleszólhat.

Ehhez viszont a játékos maximális eltökéltsége kell a jobb cél reményében.

És van ugye a játékos számára a legkedvezőbb opció, amikor alaposan kitömik a zsebét. Ehhez viszont nagyon meg kell nyomni majd a tollat az ajánlatot a Vikings vezetőségétől, mert ilyen elkapó az eddigi szerződéseket nézve nem áll meg 120-130 millió dollár alatt a következő 5 évre.

Tehát így állunk és amennyiben a Jefferson hasonló vagy még jobb szezont produkál, mint az első két évében, akkor nagyon nehéz lesz az első két opció közül valamelyiket érvényesíteni.

fotó: Getty Images

Patrick Peterson marad még egy évig, és van aki hazatér Minnesota-ba és ismerős arcot talál

Nagy az öröm a Vikings házatáján, mert az egyik védő, aki hamar elnyerte a közönség szeretetét újabb egy évig erősíti a Minnesota-t, valamint örömre szolgál az is, hogy a támadófalat is erősítgetjük.

Patrick Peterson már az elmúlt szezon után hangoztatta, hogy ő nagyon szívesen maradna a Vikings kötelékében és ennek minden felületen hangot is adott.

Szerencsére a vezetőség is hasonló felfogásban gondolkodott és újabb egy évre megállapodtak a veterán védővel.

Peterson tavaly érkezett a Cardinals együttesétől és egyből közönségkedvenc lett. Mike Zimmer-ék egyből kezdőként számítottak rá a nagy tapasztalata miatt, de a fiataloknak is remek mentora. Úgy tűnik az új vezetőedzőnek és GM-nek is hasonlóak lehetnek a tervei, mert szerződés megújításról állapodtak meg egy pár napja.

P2-val kapcsolatban azt elmondhatjuk, hogy már nem a régi, de még így is tud hozni egy stabil szezont. Tavaly bár viszonylag sok volt az elkapás mellett, de ebből nem tudott nagy eredményeket felmutatni az ellenfél. Új szerződése egy évre szól és 4 millió dollárt kereshet ezen idő alatt, ami nem olyan rossz ár/érték arány.

Van azonban egy olyan visszatérő is, aki hazatér Minnesota államba, ő Chris Reed. Az Indianapolis Colts-tól érkező guard poszton játszó játékost két éves szerződést kötött csapatunkkal.

Reed megfordult pár csapatban, köztük a Miami, a Carolina és a New Orleans együttesében is, legutóbb az Indianapolis kötelékéhez tartozott. Karrierjét egyébként a Jacksonville-nél kezdte, ahol 4 évig játszott.

Legutóbbi évében 14 meccsen kapott lehetőséget a Colts-ban, ebből hat alkalommal kezdőként számoltak vele.

2 éves szerződése nem mondható rossznak.

És, hogy miért írtuk, hogy hazatér? Nos, Reed Minnesota államban járt egyetemre, egészen pontosan a Minnesota State University-re, ahol 2010 és 2012 között csapattársak voltak a Vikings sztár elkapójával, Adam Thielen-el.

fotó: vikings.com

Random Vikings #19 – Frank WALKER

Jöjjön egy igazi vándor, aki karrierje alatt hat csapatnál is megfordult, de valahogy sehol sem sikerült alapemberré válnia.

Nálunk mindössze egy évet töltött és leginkább a kezdő játékosunk sérülés miatt kapott szerepet, de így is fel tudott nálunk mutatni egy nem annyira vészes statisztikát, FRANK WALKER.

Gyerekkorát és fiatal felnőtt éveit szülővárosa, az alabamai Tuskegee kísérte végig, ugyanis általános és középiskolába is ide járt, de egyetemi éveit is a helyi egyeteme, a Tuskegee University-n töltötte.

A profik között a védelemben szerepelt, CB poszton, de korántsem volt ez mindig így. Mint számtalan más védő, ő is először a támadók oldalán kezdte. Középiskolában leginkább futóként szerepelt, végzősként hat meccs alatt majd 1000 yardot és 12 TD-t szerzett, ami nem rossz.

Miután az egyetemre került már a védelemben mutathatta meg mit tud, bár első évében inkább csak a speciális egységben kapott lehetőséget.

Erős éveket zárt, ezért is történt meg, hogy a Draft-on végül kiválasztották, így került a Nagy Almába, méghozzá a kék felébe.

A New York Giants együttesében már újoncként bemutatkozhatott és micsoda véletlen, éppen a Minnesota Vikings ellen kapta meg a bizalmat először, és óriási meglepetésre le is győzték az addig veretlenül, 6-0-ás mérleggel álló Vikings-t. Csak úgy mellékesen, ebben az évben itt indult meg a lejtőn a Vikings és egy bravúros 6-0-ás kezdés után végül csak 9-7-el zárták a csoportot, nem is járt érte Playoff.

Összesen négy évet töltött el a Giants kötelékében, ahol talán az újonc éve volta legjobb, itt kezdett a legtöbbet. A másik három évében túlnyomó többségben csak csereként vagy a special team tagjaként lépett pályára, nem is tudott jó számokat hozni.

2007-ben szabadügynök lett és a Packers csapott le rá, ahol szintén nem volt alapember – ez amúgy végigkísérte a karrierjét – mindössze egy évet töltött el itt.

Ugyanígy volt a Baltimore Ravens-nél is, ahol már legalább pár meccsen kezdő volt, de nem tudott megragadni.

2010-ben végül szerződtette őt a Minnesota Vikings, tudva levő volt, hogy nem alapembernek. Két meccsen léphetett pályára kezdőként, de ez főleg Cedric Griffin sérülése miatt jöhetett létre. Ám végül ez az együttműködés sem tartott sokáig, 2011-ben ismét csapatot váltott.

Még mondjuk mindig hosszabb volt, mint a Titans-es korszaka, ami még egy hónapig sem tartott, ahova egy nem vért sérült játékos helyettesítésére érkezett, de 30 nap után megváltak tőle.

De nem maradt munka nélkül, mert alig 10 nap múlva 1 éves szerződést kötött a Dallas Cowboys-al, ahol 14 meccsen szerepelt csereként, de a szezon végén nem újították meg a szerződését.

9 NFL-ben eltöltött év után, ahol összesen hat csapatban próbálta ki magát, Frank Walker profi pályafutása véget ért.

Random Vikings #18 – Kevin WILLIAMS

Visszatérünk megkezdett sorozatunkhoz, ahol véletlenszerűen mutatunk be egykori Vikings játékosokat, akik kisebb vagy épp óriási szerepet töltöttek be a csapat életében.

Most ismét a védelmet célozzuk meg és egy olyan játékos érkezik, aki 11 éven keresztül volt megkerülhetetlen a védelem első vonalában, jöjjön a Williams Wall egyik tagja, KEVIN WILLIAMS.

Az Oklahoma State-ről választottuk ki a defensive tackle poszton játszó Kevin Williams-et, aki nagyon jó pick volt.

Újonc évében máris berobbant, ugyanis 10,5 sack-el a csapat legeredményesebbje volt, valamint a Vikings történetében a második legtöbb sacket szerezte az újonc évében, őt csak Keith Millard előzte meg mindössze fél sack-el még 1985-ben.

Nálunk összesen 166 alapszakasz meccsen léphetett pályára, mindig a legjobb teljesítményt nyújtotta. 

Karrierje során többször lett a hét játékosa, hatszor megjárta a Pro Bowl is és 5 alkalommal a liga legjobbjait tömörítő All-Pro első csapatba is beválogatták.

Williams nagyszerűen mutatta, hogy milyen egy igazi kemény védő, akire mindig lehet számítani. Számtalan csodálatos szerelés, jó oár interception, szerzett labdák tucatjai és karrierje során két alkalommal is pontokat tudott szerezni.

Karrieje során több, mint 500 tackle-t láthattunk tőle, nem is csoda, hogy Hall of Fame aspiráns. Utóbbit ugyan még nem érte el, de ami késik nem múlik.

Mindenesetre a csapatunknál mindenféle elismerésben megvolt a része. Benne van a valaha volt 50 legjobb Vikings játékos között, de tagja a Mall of America Field csapatnak is és a Minnesota Vikings Becsület Gyűrű büszke tulajdonosa is.

Karrierje ugyan nálunk indult, de 11 év után elváltak a játékos és a csapat útjai. 2014-ben új kalandokat próbálhatott ki Kevin, aki az egykori Vikings játékosok kedvenc új célállomásához a Seattle Seahawks-hoz került. Itt nagyon közel volt a csúcshoz, azaz a Super Bowl győzelemhez, de akkor a ligát uraló New England Patriots ellen ő sem tudott annyit tenni, hogy a csapat megnyerje a Lombardi Trófeát.

2015-ben ismét új szerelésben lépett pályára, ekkor már a Saints mezében feszített. Itt is egy évet töltött el, amikoris 2016-ban bejelentette, hogy visszavonul a profi pályafutástól. 

De, hogy ez stílusosan történjen meg természetesen a Vikings együtteséből szerette volna ezt megtenni, így 2016. július 27-én egy egynapos szerződést kötött a csapattal, ahonnan végül visszavonult.

Ezután élte az életét, mint egy visszavonult profi sportoló, de football-tól sosem távolodott el. Olyannyira nem, hogy 2021-ben visszatért Fordyce-be, ahol középiskolába járt és ott ő lett a helyi iskola a Little Rock Central High School védő koordinátora.

A Packers-ből erősíti meg a Vikings a védelmét, Smith és Sullivan is hozzánk szerződött

A héten két jó igazolást is sikerült a vezetőknek megejteniük, mindkettő játékos a Green Bay Packers-ből kiábrándulva a legjobb helyen kötött ki.

Kezdjük Za’Darius Smith-el, aki a Packers-ből való távozása után a Baltimore felé vette az irányt. Minden rendben zajlott a felek nagyon örültek egymásnak, olyannyira, hogy állítólag 4 évre, összesen 35 millió dollárért el is kötelezte volna magát a linebacker a hollókhoz, de aztán végül kitáncolt a megállapodásból, mert kicsit keveselte a pénzt látva, hogy azért itt többet is lehetnek szakítani.

Ekkor kerültünk mi a képbe. El is jött a látogatás napja, aminek a végén be is jelentették, hogy a játékos és a vezetőség megállapodott, így Smith tényleg lilában, de más államban folytatja. 

Eleinte úgy tudtuk, hogy szerződése 3 évre szól és ezért 42 millió dollárt kaphat, de egyéb tényezők befolyásolása mellett lehet az még 47 millió is. Nyilván ez szebben hangzik, egy évvel rövidebb szerződés, de 10 millióval több pénz.

Aztán azért mára kiderült, hogy korántsem így van az újdonsült játékosunk szerződése, akinek a szerződése jóval szerényebb, körülbelül háromnegyede annak, amit korábban tudtunk, illetve ez az összeg is csak nagyon sok feltétel teljesülése esetén üti meg a védő markát. Van ez így.

Másik határontúli játékosunk, aki megunta a Lambeau Field-et az a CB poszton mozgó Chandon Sullivan, akivel egy évre szóló szerződést kötött a Vikings.

A mindössze 25 éves védő negyedik szezonját kezdi meg a profik között és a Vikings lesz a harmadik állomása. Kezdetben az Eagles-ben játszott, de az újonc idénye után a Packers-nél kötött ki, ahol az utóbbi két évben egy kivételével minden alapszakasz meccsen játszott, 10 alkalommal kezdőként szerepelt.

Sullivan slot CB, valószínű kezdő szerepet szánnak neki, a játékosok közül élen áll, legalábbis most, így egy esetlegesen Mackensie Alexander visszatérésére nem sok pénzt fizetnénk jelenleg, aztán majd kiderül.

Nyilván van még mit csiszolni a védelmen és a CB poszton is főleg, de ez még csak a kezdet.

Kwesi-ék amúgy is azt nyilatkozták, hogy még csak most jön a java számunkra a szabadügynöki piacon való tevékenykedésnek. 

Igazán nagyon várjuk.