Random Vikings #23 – Tarvaris JACKSON

Folytatjuk egy olyan játékossal, aki két csapatban is kezdő tudott lenni és mindenhol szerették, de egy súlyos baleset következtében már nincs közöttünk.

Az, hogy az NFL-be került csak magának köszönheti, ráadásul mindenki meglepődött, mikor a Minnesota együttese a második körben kiválasztotta őt, hiszen csak egy harmadosztályú egyetem irányítója volt, ő Tarvaris JACKSON.

Annak ellenére, hogy a DIV 1-es egyetem, az Alabama State játékosa volt nem volt akadály, hogy igazán magasan keljen el a játékosbörzén. Persze ehhez tennie is kellett. Bár ezt akkor még nem tudta senki még ő sem, de a Vikings egész senior évét közvetlenül végigkövette, így történhetett meg, hogy a 2006-os NFL Draft-on nagy meglepetésre a másodi körben kiválasztottuk. 

Csapatunk akkori vezetőedzője, Brad Childress csiszolatlan gyémántként jellemezte Jackson-t, aki még sok örömet okozhat a csapatnak és a szurkolóknak.

Az újonc évének előszezonjában a pályára lépő 110 irányító közül a 15. legjobb teljesítményt nyújtotta, Mike Tirico, az ESPN munkatárs egyszerűen a jobb kezes Michael Vick-nek nevezte.

A nagy remények ellenére igazából sosem tudott úgy játszani mint remélték, inkább csak kiegészítő ember volt. Ettől a 2007-es idény eltért, mikor 12 meccsen volt kezdő, de akkor sem tudott kiemelkedő teljesítményt nyújtani.

2008-ban már Rosenfels, míg 2009-től kezdve a kétszer visszavonuló és vissza is térő Brett Favre miatt nem lehetett kezdő.

2011-ben aztán újra megkapta a lehetőséget. Az akkoriban csak a Nyugati-Vikings-nak becézett Seattle Seahawks kezdő irányítója lett. Egy viszonylag eredményes szezon után aztán semmi jó nem következett számára, hiszen oda hozták mellé Matt Flynn-t, majd Russell Wilson-t is, aki egyből kezdő lett, így Jackson nem maradt. El is cserélték őt a Bills csapatához, ahol az egész idényben harmadik számú irányítóként számítottak, illetve nem számítottak rá.

2013-ban ismét a Seahawks felé vette az irányt, ahol végül három további évet húzott le és bár ő nem sokat tett hozzá, de Super Bowl-t is nyert.

A 2015-ös idényt követően szabadügynök lett, de az NFL-be már nem tért vissza.

A football-t nem kerülte el a profi pályafutása után sem, hiszen 2019-ben ő lett a Tennessee State irányító edzője.

Ám 2020 tavaszának egyik napján jött a szomorú hír, miszerint Tarvaris Jackson életét vesztette egy súlyos autóbalesetben. Alabama államban április 12-én este kilenc előtt pár perccel megpördült az autójával majd egy fának csapódott és felborult. A vizsgálatok kimutatták, hogy a 50 kph-s zónában majdnem 120 kph-val hajtott.

Tarvaris Jackson 36 évesen befejezte földi pályafutását, most már az égi football pályán osztja a passzokat.

Random Vikings #22 – T.J. CLEMMINGS

Támadó oldalon folytatjuk, méghozzá egy olyan emberrel, aki többre volt hivatott mégis alig 5 évet töltött a ligában.

A támadófal nálunk örökös téma ezt próbálták 2015-ben kicsit megerősíteni a vezetők és ezért esett a választásuk T.J. CLEMMINGS-re.

A még mindig csak 30 éves ex-játékos nagyon hamar kikopott a ligából, mindössze 5 évet töltött a profik között, annak ellenére, hogy többet vártak volna tőle.

A Pittsburgh egyetemre járt, ahol eleinte a védelemben kapott szerepet, három idényen keresztül is defensive end poszton szerepelt. 2012-ben a Bowl meccsen lett először támadó falember, majd 2013-ban már az egész szezont ezen a poszton játszotta, minden meccsen kezdőként lépett pályára.

A Draft nem alakult neki túl jól, mert csak a 4. körben kelt el annak ellenére, hogy sokan top prospectként az első körbe várták a kiválasztását, ehhez képest nagyon sokat csúszott, igaz ehhez egy kisebb sérülés is hozzájárult.

Ennek ellenére a Vikings a 4. körben mellette tette le a voksát, ezzel szerezve egy jó játékost.

Azt nem lehet mondani, hogy a lehetőséget nem kapta meg, hiszen újonc évében a negyedik körig való csúszás ellenére minden meccsen kezdőként kapott szerepet a jobb oldali tackle poszton. Igaz, ehhez Loadholt kiesése is kellett. Clemmings ezzel franchise rekordot állított fel, ugyanis újonc létére kezdőként szerepelt az összes alapszakasz meccsen.

Egy évvel később ismét a kezdőben találta magát, de már a center másik oldalán, a szintén sérülés miatt kidőlő Matt Kalil helyett kellett beugrania.

Azt nem feltétlen lehet mondani, hogy annyira rossz volt, hiszen 2015-ben ő is tagja volt annak a falnak, ami Peterson-t hozzásegítette több, mint 1800 futott yard megszerzéséhez.

A sok kezdőként kapott lehetőség ellenére 2017 szeptemberében, még az új idény előtt lemondtunk róla.

A Redskins kapva kapott az alkalom és szerződtette őt. Itt összesen csak 6 meccset játszott és ebből csak kettőt kezdőként, mert megsérült és ’17 novemberében sérültlistára került.

Innentől kezdve megindult a lejtőn és három év alatt három együttesnél is megfordult, de mindenhol olyan sérüléseket szerzett még az edzőtáborokban és az előszezonban, ami miatt folyton sérültlistára kellett tenni, így a Redskins, a Raiders és a Bears csapatától is ugyanúgy távozott.

Pályára utoljára 2018-ban az Oakland Raiders színeiben lépett, után már nem tudott odaférni a pálya közelébe.

Rövid karrier volt, ami ígéretesen indult, de sajnos nagyon rövid időt élt meg.

Random Vikings #21 – Audie COLE

Bár rövid ideig, mindössze 5 évig tartott az NFL-es karrierje, szerintem nem volt egy rossz játékos, többet érdemelt volna, pláne úgy, ahogy bemutatkozott.

Ismét a védelemből jelentkezünk egy játékossal, aki még mai is csak 32 éves, tehát simán a ligában kéne még lennie, de már 5 éve, hogy visszavonult, ő Audie COLE.

Amikor a középiskolában megismerkedett a football-al még több poszton próbálta ki magát. A védelemben safety és linebacker poszton játszott, de a középiskolában leginkább még irányító poszton szerepelt. És nem is rosszul, hiszen három éven keresztül masszív kezdő volt ezen a poszton és majd 4000 passzolt yard mellett 23 TD passzt is kiosztott.

Majd jött az egyetem és a számításait végül a védelemben találta meg a North Carolina State-n. 2007-ben redshirt miatt kimaradt, de egy évvel később az újonc évében már sok lehetőséget kapott, bár ekkor még inkább a speciális egységben.

Majd jöttek egymás után az évek és mindig egyre jobb és jobb számokat mutatott fel, így 2012-ben jó eséllyel pályázott arra, hogy elkel a Draft-on.

Ez meg is történ, igaz csak a hetedik körben került kiválasztásra, de a Vikings bizalmat szavazott neki.

Talán nem volt még olyan késői körös játékos, aki ekkorát tudott volna menni az első előszezonjában. Újoncként, pláne késői választásként nem minden meccsen kapott lehetőséget, de pont a születésnapomkor a Buffalo ellen olyat tett, amire nem sűrűn van példa még az elit játékosok esetében sem. A Bills ellen két egymás után playben lehúzta az irányító passzát és mindkét alkalommal TD-t szerzett belőle. A közönség szívébe azonnal belopta magát, a teljes stadion az ő nevét skandálta hosszú percekig.

Ennek ellenére szerint túl kevés lehetőséget kapott arra, hogy kibontakozzon. Bár a 2013-as idényben a védelemben viszonylag sokat szerepelt, öt meccsen kezdőiként is pályára léphetett, de leginkább a special team-ben való szereplés volt jellemző egész karrierje során.

Mikor lejárt az újonc szerződésre még maradásra bírtuk plusz egy évre, de a 2016-os idénye volt az utolsó, amikor a pályán volt.

2017-ben még a Jaguars és a Saints csapatainál is megpróbált visszatérni, de ez már nem jött össze neki, így egy rövid profi karrier után szögre akasztotta a stoplist.

Random Vikings #20 – Matt ASIATA

Következzen most olyan játékos, akit sokan szerettek a Vikings szurkoló közül és ahhoz képest ki mögött kellett helytállnia nem is volt olyan rossz.

Futó poszton mindig jók voltunk, így volt ez a 2010-es években is, amikor nálunk játszott a samoai származású Matt ASIATA.

Asiata karrierjének egyik kezdete sem volt sima, ugyanis egyetemi éveit a Utah állambeli Snow College-ben kezdte meg ami Közösségi Főiskola. Itt elég sikeres volt, így ösztöndíjat kapott a Utah és a UNLV-től is, ő az elsőt választotta.

És mint írtam a kezdet mindig nehéz volt neki. A Utah – Oregon State meccsen, ami az első meccse volt utah-i színekben, egy szerencsétlen mozdulat közben eltörte a lábát, így az egész 2007-es szezont ki kellett hagynia.

Egy év kényszerpihenő után már bizonyítani is tudott és a csapat legjobb futóteljesítményét hozta össze. Így folytatta a következő években is, így jó szívvel emlékeznek rá az egyetemi éveit illetően. És bár futó poszton játszott az elkapásokból is rendesen kivette a részét, ezt később NFL-es karrierje során is láthattuk.

2011-ben újonc szabadügynökként a Vikings szerződtette őt, de a végső keretszűkítésnél tőle is megváltak. Egyik NFL csapat sem tartott rá igényt, így megpróbálkozott az UFL-ben szereplő Omaha Nighthawks-nál. Miután ez sem jött be neki hazatért Utah-ba és a targoncavezetői jogosítvány megszerzése után egy raktárban kezdett el dolgozni targoncavezetőként.

2012-ben új esélyt kapott a Vikings-nál és most már sikerült megragadnia az aktív keretben és harmadik számú futóként számítottak rá.

Első évében nem sok esély jutott neki a támadásoknál, leginkább a special team-ben szerepelt.

Aztán évről-évre egyre jobban előtérbe került és kapott is lehetőséget bőven. 2013-ban az akkor kezdő futó és cseréje sérülése miatt Asiata kapott lehetőséget a decemberi Eagles elleni meccsen, ahol 3 TD-t szerzett futásból. Ez a Vikings történetében a legtöbb futott TD egy meccsen Daunte Culpepper első meccse óta.

2014-ben Peterson eltiltása miatt főszerepet kapott, így McKinnon-al együtt ők vitték a futójátékokat a Vikings-nál. 9 meccsen volt kezdő, ami karriercsúcs az ő esetében. Ebben az évben szerezte a legtöbb TD-jét karrierje során, szám szerint 9-et. Emlékezhetünk, hogy ebből a kilencből szinte egytől-egyig mind 1-2 yardos futásokból jött össze. Még emlékszem panaszkodtunk is, hogy McKinnon végig küzdötte a drive-ot, Asiata meg a végén beállva megszerezte a TD-ket. De ugye ez egy csapatjáték.

2015-ben Peterson visszatért, így Asiata szerepe a csapatban is alaposan megváltozott, ismét csak harmadikszámú futó volt, leginkább a speciális egységnél kapott lehetőséget.

Egy évre rá AP sérülése miatt megint reflektorfénybe került, Asiata abban az évben minden meccsen játszott, hatszor kezdőként kapott esélyt. Hat TD-t jegyzett futásból.

És bár futó volt az egyetemi évei után a profik között sem csak a földön cipelte a labdát. Nálunk valamiért a kelleténél néha több a futók felé menő passzok aránya, ez most Dalvin Cook idejében is észrevehető. Asiata szerepe is fontos volt a 2014 és 2016 között, mert ezalatt a 3 év alatt 94 elkapása volt, több mint némelyik elkapónak.

5 év minnesotai pályafutás után viszont új kihívások után nézett, többek között azért, mert nem kínáltunk neki új szerződést. Ekkor a Lions együttesénél próbált meg újra felpörögni, de az felkészülési időszak után megköszönték neki a munkáját.

Levezetés gyanánt az AAF-ben szereplő Salt Lake Stallions-hoz írt alá, ahol pár meccs után megsérült és már nem is térhetett vissza, mert a liga időközben megszűnt.

Random Vikings #19 – Frank WALKER

Jöjjön egy igazi vándor, aki karrierje alatt hat csapatnál is megfordult, de valahogy sehol sem sikerült alapemberré válnia.

Nálunk mindössze egy évet töltött és leginkább a kezdő játékosunk sérülés miatt kapott szerepet, de így is fel tudott nálunk mutatni egy nem annyira vészes statisztikát, FRANK WALKER.

Gyerekkorát és fiatal felnőtt éveit szülővárosa, az alabamai Tuskegee kísérte végig, ugyanis általános és középiskolába is ide járt, de egyetemi éveit is a helyi egyeteme, a Tuskegee University-n töltötte.

A profik között a védelemben szerepelt, CB poszton, de korántsem volt ez mindig így. Mint számtalan más védő, ő is először a támadók oldalán kezdte. Középiskolában leginkább futóként szerepelt, végzősként hat meccs alatt majd 1000 yardot és 12 TD-t szerzett, ami nem rossz.

Miután az egyetemre került már a védelemben mutathatta meg mit tud, bár első évében inkább csak a speciális egységben kapott lehetőséget.

Erős éveket zárt, ezért is történt meg, hogy a Draft-on végül kiválasztották, így került a Nagy Almába, méghozzá a kék felébe.

A New York Giants együttesében már újoncként bemutatkozhatott és micsoda véletlen, éppen a Minnesota Vikings ellen kapta meg a bizalmat először, és óriási meglepetésre le is győzték az addig veretlenül, 6-0-ás mérleggel álló Vikings-t. Csak úgy mellékesen, ebben az évben itt indult meg a lejtőn a Vikings és egy bravúros 6-0-ás kezdés után végül csak 9-7-el zárták a csoportot, nem is járt érte Playoff.

Összesen négy évet töltött el a Giants kötelékében, ahol talán az újonc éve volta legjobb, itt kezdett a legtöbbet. A másik három évében túlnyomó többségben csak csereként vagy a special team tagjaként lépett pályára, nem is tudott jó számokat hozni.

2007-ben szabadügynök lett és a Packers csapott le rá, ahol szintén nem volt alapember – ez amúgy végigkísérte a karrierjét – mindössze egy évet töltött el itt.

Ugyanígy volt a Baltimore Ravens-nél is, ahol már legalább pár meccsen kezdő volt, de nem tudott megragadni.

2010-ben végül szerződtette őt a Minnesota Vikings, tudva levő volt, hogy nem alapembernek. Két meccsen léphetett pályára kezdőként, de ez főleg Cedric Griffin sérülése miatt jöhetett létre. Ám végül ez az együttműködés sem tartott sokáig, 2011-ben ismét csapatot váltott.

Még mondjuk mindig hosszabb volt, mint a Titans-es korszaka, ami még egy hónapig sem tartott, ahova egy nem vért sérült játékos helyettesítésére érkezett, de 30 nap után megváltak tőle.

De nem maradt munka nélkül, mert alig 10 nap múlva 1 éves szerződést kötött a Dallas Cowboys-al, ahol 14 meccsen szerepelt csereként, de a szezon végén nem újították meg a szerződését.

9 NFL-ben eltöltött év után, ahol összesen hat csapatban próbálta ki magát, Frank Walker profi pályafutása véget ért.

Random Vikings #18 – Kevin WILLIAMS

Visszatérünk megkezdett sorozatunkhoz, ahol véletlenszerűen mutatunk be egykori Vikings játékosokat, akik kisebb vagy épp óriási szerepet töltöttek be a csapat életében.

Most ismét a védelmet célozzuk meg és egy olyan játékos érkezik, aki 11 éven keresztül volt megkerülhetetlen a védelem első vonalában, jöjjön a Williams Wall egyik tagja, KEVIN WILLIAMS.

Az Oklahoma State-ről választottuk ki a defensive tackle poszton játszó Kevin Williams-et, aki nagyon jó pick volt.

Újonc évében máris berobbant, ugyanis 10,5 sack-el a csapat legeredményesebbje volt, valamint a Vikings történetében a második legtöbb sacket szerezte az újonc évében, őt csak Keith Millard előzte meg mindössze fél sack-el még 1985-ben.

Nálunk összesen 166 alapszakasz meccsen léphetett pályára, mindig a legjobb teljesítményt nyújtotta. 

Karrierje során többször lett a hét játékosa, hatszor megjárta a Pro Bowl is és 5 alkalommal a liga legjobbjait tömörítő All-Pro első csapatba is beválogatták.

Williams nagyszerűen mutatta, hogy milyen egy igazi kemény védő, akire mindig lehet számítani. Számtalan csodálatos szerelés, jó oár interception, szerzett labdák tucatjai és karrierje során két alkalommal is pontokat tudott szerezni.

Karrieje során több, mint 500 tackle-t láthattunk tőle, nem is csoda, hogy Hall of Fame aspiráns. Utóbbit ugyan még nem érte el, de ami késik nem múlik.

Mindenesetre a csapatunknál mindenféle elismerésben megvolt a része. Benne van a valaha volt 50 legjobb Vikings játékos között, de tagja a Mall of America Field csapatnak is és a Minnesota Vikings Becsület Gyűrű büszke tulajdonosa is.

Karrierje ugyan nálunk indult, de 11 év után elváltak a játékos és a csapat útjai. 2014-ben új kalandokat próbálhatott ki Kevin, aki az egykori Vikings játékosok kedvenc új célállomásához a Seattle Seahawks-hoz került. Itt nagyon közel volt a csúcshoz, azaz a Super Bowl győzelemhez, de akkor a ligát uraló New England Patriots ellen ő sem tudott annyit tenni, hogy a csapat megnyerje a Lombardi Trófeát.

2015-ben ismét új szerelésben lépett pályára, ekkor már a Saints mezében feszített. Itt is egy évet töltött el, amikoris 2016-ban bejelentette, hogy visszavonul a profi pályafutástól. 

De, hogy ez stílusosan történjen meg természetesen a Vikings együtteséből szerette volna ezt megtenni, így 2016. július 27-én egy egynapos szerződést kötött a csapattal, ahonnan végül visszavonult.

Ezután élte az életét, mint egy visszavonult profi sportoló, de football-tól sosem távolodott el. Olyannyira nem, hogy 2021-ben visszatért Fordyce-be, ahol középiskolába járt és ott ő lett a helyi iskola a Little Rock Central High School védő koordinátora.

Random Vikings #17 – John CARLSON

Jöjjön most egy olyan játékos, akitől sokan többet vártak, de voltak akik megkérdőjelezték az idehozatalát, mondván nem olyan nagy szám.

A támadóoldalt próbáltuk megerősíteni 2012-ben amennyire csak lehetett, épp ezért született a döntés, hogy még hozunk egy stabil TE-t, aki a csapat segítségére lesz, ekkor érkezett John Carlson.

A most is még csak 37 éves John Calrson 2008-ban került a profik közé, amikor a Seattle Seahawks a második körben kiválasztotta őt. Nem csoda ez az előkelő hely a Draft-on, már csak azért sem ha megnézzük honnan érkezett.

Carlson a Notre Dame-re járt egyetemre, ami bőven kinevelt már az NFL-ben is kimagasló TE-t. Többek között Kyle Rudolph is innen került hozzánk, de például a most nálunk játszó Irv Smith Jr apja is a Fighting Irish tagja volt, de ott van még a kétszeres Super Bowl győztes Mark Bavaro, vagy a most a ligában játszó Tyler Eifert vagy éppen Cole Kmety (haha).

Na de visszatérve Carlson-ra, aki a nyugati-parton kezdte meg profi pályafutását egész szép újonc idényt mondhatott magáénak. Kilenc meccsen máris kezdőként számoltak vele majdnem 630 yardot és 5 TD-t ért el az első idényében.

Mindezt megfejelve egy évvel később, már teljes jogú alapember lett, minden meccsen kezdő volt és 7 TD elkapással segítette a Seahawks-ot.

A 2010-es alapszakasz nem sikerült valami fényesre neki, de a rájátszás eleje már annál inkább, két TD-t is szerzett a Saints elleni Wild Card meccsen, de az utána következő meccs az nem az ő meccse volt. A Bears elleni főcsoport elődöntőn egy elkapás után olyan szerencsétlenül ért földet, hogy súlyos sérülést szenvedett, hogy sokáig ápolták a földön, majd kocsira tették és úgy vitték le a pályáról.

Ennek köszönhetően is a teljes 2011-es idényt kihagyta, majd elhagyta a Seattle csapatát.

2012-ben 5 évre szóló, 25 millió dolláros szerződést kötöttünk a hazatérő játékossal. Hazatérő, ugyanis Carlson Minnesota államban St. Cloud-ban született.

Sokat vártak a játékostól, sőt Kyle Rudolph-al párban sokan jobb TE duónak látták, mint az akkori csúcsot jelentő Gronkowski-Hernandez párost.

Maradandót nem tudott alkotni, mindössze 8 elkapás jutott neki az első évében, ráadásul 2013 úgy indult, hogy alaposan leredukálták a szerződését.

A második Vikings-os évében már jobb volt, több labdát kapott el és bár nem sok, de egy TD-t is szerzett. Maradása nem volt, 2014-ben új csapatot keresett magának, ezt a Cardinals személyében találta meg, ahol két éves szerződést kötött, ám itt sem töltötte ki a szerződését teljesen, 2015 májusában bejelentette, hogy visszavonul a profi football-tól.

Random Vikings #16 – Madieu WILLIAMS

Folytatjuk egy olyan játékossal aki bár nagy eredményeket nem ért el egyik csapatával sem, így természetesen velünk sem, de a pályán kívül nagyon hasznos tagja volt a társadalomnak, meg is kapta az Év Embere Díjat.

Az USA-n kívül, Sierra Leone-ban született a most bemutatott játékos, aki szüleivel kilenc éves korában érkezett az Egyesült Államokba, hogy valóra váltsák az amerikai álmot, ő Madieu Williams.

A Maryland egyetem játékosa jól teljesített már amatőr korszakában is, a Bengals a 2004-es Draft-on a második körben vette magához, ahol 4 évet töltött el.

Mindjárt az első szezonjában kezdőként számítottak rá, mind a 16 meccsen játszott és ebből csak háromszor volt csere. Igen jó idényt tudhatott magának, hiszen 103 szerelést, 2 sack-et és 3 interceptiont is bemutatott, ráadásul az egyikből TD-t is szerzett.

A sérülések azonban őt sem kerülték el, a második évét nagyrészt ki kellett hagynia és innentől kezdve nem volt olyan szezonja a Bengals-ban ahol végig egészséges volt.

Sőt, mikor a Minnesota Vikings 2008-ban szerződtette őt indításképpen az első hét meccsét nyaksérülés miatt kihagyta, amit még az edzőtáborban szedett össze. 

A Vikings tehát leigazolt őt és egy hat éves, összesen 33 millió dollárról szóló szerződést kötött vele.

Amikor nem volt sérült, akkor kezdőként kapott helyett, de már messze nem volt olyan eredményes, amilyen fénykorában. Leginkább átlagos teljesítményt láthattunk tőle. A Vikings-ban ha a pályán nem is, de a pályán kívül a legjobbat nyújtotta. Williams-nek mindig is az egészség volt a legfontosabb és, hogy az embereket is az egészséges életmód felé terelje. Milliókat fektetett az alapítványába, szintén rengeteg pénzt adományozott a Maryland-i Egyetemnek is. 2010-ben többek között ezeknek is köszönhetően, na meg, hogy minden évben ingyenes football tábort szervezett a 6-14 éves gyerekeknek, ahol egykori és akkori Terps (Maryland-i Egyetem football csapata) játékosok foglalkoztak a gyerekekkel, ezekért a tevékenységekért ő nyerte el a Walter Payton Év Embere Díjat, ami nagyon nagy megtiszteltetés. Ezzel mindössze csak a második Vikings játékos volt, aki ebben az elismerésben részesült. Előtte 1999-ben Cris Carter kapta meg a díjat, mint Minnesota-i játékos.

2011-ben a San Francisco együtteséhez távozott, de ott nem tudta magát beverekedni a kezdőbe, de így is majd minden meccsen lehetőséghez jutott.

Karrierje utolsó évében még megpróbálkozott a fővárosban és a Washington Redskins játékosa lett. Itt nem várt lehetőséghez jutott, ugyanis Tanard Jackson egész szezonra való eltiltása miatt megkapta a kezdő free Safety pozíciót és minden meccsen ő játszott elsőszámú FS-ként. Érdekesség, hogy itt a hatodik játékhéten csak, hogy a Vikings szurkolók továbbra se felejtsék el őt behúzta Christian Ponder passzát, amiből 24 yardos visszahordott TD-t csinált.

A szezon végeztével visszavonult a football-tól és a továbbiakban az alapítványára és a közösségi munkákra fókuszált.

Random Vikings #15 – FRAN TARKENTON

Jöjjön most egy olyan játékos, akit a mostani Minnesota Vikings szurkolók közül ugyan kevesen láthattak játszani, de garantáltan mindenki ismeri a nevét.

Irányító poszton folytatjuk, a Vikings legendájával, akinek bár volt 5 évnyi eltévelyedése, mi ezt megbocsátjuk, hiszen ő mégiscsak Fran TARKENTON.

1940 februárjában, a Virginia-i Richmond-ban látta meg a nepvilágot Francis Asbury Tarkenton, aki karrierje során számos elismerést besöpört, klubikon és természetesen Hall of Fame tag lett.

Már egyetemen is kitűnt az átlagból, irányításával a Georgia Bulldogs 1959-ben csúcsra ért a SEC-ben.

Profi karrierjét ő dönthette el hol kezdi, ugyanis az akkor NFL-ben szereplő újonc csapat a Minnesota Vikings a harmadik körben, míg a Boston Patriots az ötödik körben választotta ki. Fran végül a Vikings csapatához írt alá és ekkor még nem is tudta, hogy milyen nagyságokba fog itt emelkedni.

1961 szeptember 17-én a Chicago Bears ellen lépett pályára először a csapat színeiben, egyben a csapat első mérkőzésén is, ugyanis a Vikings ezzel a meccsel indult meg a hosszú úton. Bár a találkozót George Shaw mögött a padon kezdte meg, hamar világossá vált, hogy játszania kell és amint beáll a meccs gyönyörű fordulatot vett. Tarkenton kifogástalanul hozta le a meccset. Kiosztott 4 TD passzt és ezt megfejelte egy futott TD-vel is, így a Vikings könnyed, 37-13-as győzelmet aratott ellenfele ellen. 2002-ig ez volt az utolsó olyan alkalom, mikor újonnan a ligához csatlakozott csapat győzelemmel kezdje a történetét, 2002-ben a Houston Texans tudott még sikerrel rajtolni, aztán inkább más utat választottak.

Mint írtuk Tarkenton nem tartozott végig a Vikings kötelékébe, ugyanis 1966 és 1971 között a Nagy Almába szerződött, ahol 5 éven keresztül a New York Giants tagja volt. Persze ennek a manővernek ő csak elszenvedője volt, a Vikings három Draft cetlit és egy játékost kapott érte.

Tarkenton számai mondjuk úgy átlagosak voltak, de ugye nem csak az állandó rekorddöntögetéssel lehet valaki igazi ikon. 

A footballhoz való hozzáállása példaértékű volt. Minden percét élvezte a pályán töltött időnek, ezt sokszor hangoztatta akkor és persze most is.

A csere után, mikor is a Giants-hez került újul erővel vágott bele az új kalandba. Mindjárt első idényében egyéni csúcsot állított be passzolt TD-k terén, de igazán a második idénye volt számára emlékezetes, mikor egy borzasztó 3 vereséggel indított szezonkezdet után sorozatban 9 meccset tudtak megnyerni és így elhódították az NFC East divízió címét.

1972-ben újra cserélték őt, a résztvevők ugyanazok voltak, akik első alkalommal is, ugyanis Tarkenton visszatért Minnesota-ba, ahol további 7 évig volt a csapat kezdő irányítója.

Ez egy dicsőségesebb korszak volt, mind neki, mind pedig a csapat számára, hiszen 1972 és 1978 között egy év kivételével minden évben a playoffba jutott a csapat, ráadásul három évben a Super Bowl sikertől sem álltunk messze, de se a VIII., se a IX., sem pedig a XI. Super Bowl nem nekünk kedvezett, ráadásul ezeken a meccseken Fran-nek sem menet annyira a játék, mert a három meccsen 1/6 volt a TD-INT ratio-ja, amivel akkor nem lehetett nyerni.

Ennek ellenére nem búsulhat, mert sokat letett az asztalra.

Karrierje során 29 negyedik negyedes fordításban, 33 mérkőzést nyerő drive-ban irányította csapatait, 9 Pro Bowl-ra szavazták őt be, 1975-ben MVP címet szerzett és még sokminden mást is, így nyugodtan nevezhetjük a korszaka egyik legjobbjának.

A profi football-al 1978-ban hagyott fel, de itt sem állt meg az elismerések besöprése. Ekkor már tagja volt a Georgia Sport Hall of Fame-nek, 1986-ban pedig Canton-ban is megkapta a maga kis szobrát, hiszen beválasztották az NFL Hírességek Csarnokába.

Az öreg Tarkenton a profi karrierje után számos könyvet megírt, amiben volt életrajzi könyv, krimi, önsegítő és motivációs könyv is. De tulajdonos volt szoftvercégben is, amit később eladtak, majd volt ebből egy kis pénzmosási ügye is, de végül bírsággal megúszta, persze azt soha nem ismerte el, hogy vétett volna a törvény ellen.

2016-ban beszédet mondott a Republikánus Párt nemzeti kongresszusán is, ahol támogatásáról biztosította az akkor elnökjelöltet, Donald Trumpt-ot.

Tarkneton tehát elég sokmindent megélt már, jelenleg 81 éves, pár hét múlva lesz a 82. születésnapja. Ma már leggyakoribb megjelenése a Vikings hazai meccsein van.

Random Vikings #14 – GORDON SMITH

Egy olyan játékos következik, akit nem biztos, hogy sokan láttunk játszani, sőt megmerem kockáztatni, hogy itt Magyarországon 0 és 1 közé tehető ez a száma, de maga a játékos sem volt sokat a ligában, karrierje mindössze 5 évig tartott.

TE poszton a Vikings az utóbbi időben nagyon erős, sikerül mindig olyan játékosokat kiválasztani, akik mind blokkolásban, mint elkapásban nagyban segítik a csapatot. 1961-ben került csapatunkhoz az a játékos, aki inkább blokkolásban jeleskedett, de a TD szerzés sem állt távol tőle, ő Gordon SMITH.

A Missouri egyetemre járó játékos karrierje elég rövid ideig, mindössze 5 évig tartott, ami nem nagyon sok. Viszont.

Megkerülhetetlen dolog, hogy ő is tagja volt a Minnesota Vikings első csapatának, hiszen mint tudjuk kedvenc együttesünk ebben az évben szerepelt először az NFL-ben egy évvel korábbi alapítása után. 

Így tehát ott volt, mikor a Vikings első edzője Norm Van Brocklin irányításával megindultunk a szép jövő felé. 

Az itt töltött 5 év alatt mint írtuk inkább a blokkolásokkal vetette észre magát, de ennek ellenére is volt 57 elkapása és szerzett 13 TD-t is. Ezek közül mindegyiket a Vikings legendás irányítójától, Fran Tarkenton-tól kapta, ami nem kis dolog.

Sok információ sajnos nincs a játékosról, így nagy sztorikkal nem tudunk szolgálni. Legeredményesebb idénye az utolsó profi éve volt, 1965-ben 22 elkapásból 431 yardot és 5 TD-t ért el. 

Talán még annyit, hogy mindjárt újonc évében az egyik leghosszabb elkapást mutatta be a ligában, ugyanis Tarkenton 71 yardos passzát sikerült behúznia.

A veterán Smith, aki nemcsak kora miatt veterán, hiszen szolgált az Egyesült Államok hadseregében is, ma 82 éves és vígan él az USA-ban.

Random Vikings #13 – MARCUS SHERELS

Nem telhet el hét, hogy ne mutassunk be egy egykori Vikings játékost, most sincs ez másképp, ráadásul szerintem nincs olyan szurkoló, aki ne ismerné a jelenlegi alanyt.

Ha punt visszahordás szerintem az ő neve, aki mindenkinek beugrik, hiszen sok-sok éven keresztül képviselte ezen a poszton csapatunkat, Marcus SHERELS.

Egész életét, középiskolai, egyetemi karrierjét, valamint profi karrierjének döntő többségét Minnesota államban töltötte a Vikings egykori játékosa.

Sherels tehát Minnesota államban, Rochester városában született. Középiskolában szülővárosába, míg egyetemre a University of Minnesota-ra járt.

Egyetemi éveiben a védelem tagja volt, nagy arányban számítottak rá a defense-ben. Mindössze 3 évig volt a Golden Gophers tagja és 4 interceptiont tudott elérni ezidő alatt, nem beszélve egy 88 yardos fumble return TD-ről.

Igazából 2008-ban volt az, amikor visszahordóként is jelentősebb számban számítottak rá, még nem tudta, de a profi pályafutása során ez lett a specialitása.

2010-ben jelentkezett a draftra is, de nem sikerült csapatot találni, de a Vikings segítő kezet nyújtott neki és újonc szabadügynökként szerződtette.

Nagyon erős edzőtábort nyomott le, ezzel kivívta , hogy a tartalékok közé visszaszerződtessék őt. Első idényében, igazából az aktív keret és a tartalékok között dobálgatta őt a csapat, majd egy évvel később már oda tudott érni a legjobbakhoz.

Itt töltött 8+1 éve alatt szinte nem lehetett elképzelni, hogy más legyen a csapat visszahordója. A franchise történetében ő rendelkezik a legjobb punt visszahordott yard átlaggal, a leghosszabb visszahordott punt-jával, a legtöbb TD-re visszahordott puntjával egy idényen belül, a legtöbb TD-re visszahordott punttal egy karrier során és bár holtversenyben övé a legtöbb special team TD a franchise történetében.

2013-ban a Giants ellen egy egészen elképesztő 119 yardos punt visszahordással segítette a csapatot, ez a csapat történetében a legjobb teljesítmény.

Sokat köszönhetünk neki a special team-ben ez kétségtelen. 

Ám nem csak ott, hanem a védelemben is helyt kellett állni, hiszen bár leginkább sérülések és játékoshiány miatt, de be kellett állni eredeti posztjára a cornerback posztra.

A Vikings mezében összesen 108 alkalommal lépett pályára, de nem csak itt próbált szerencsét. 

Ezek az állomások, azaz a New Orleans Saints és a Miami Dolphins igazából jelentéktelenek voltak, hiszen mindkét helyen alig pár hónapot töltött csak.

2020-ban láthattuk őt utoljára a pályán, méghozzá Vikings mezben, ugyanis ebben az évben még visszaigazolták őt, de ez sem tartott sokáig, a punt visszahordó specialista ebben az évben befejezte profi pályafutását.

Karrierjének befejezése után sem tétlenkedik, hiszen társtulajdonos egy speciális takarító cégben, a The Big Cleaners-ben, ami Rochester városának – ez Sherels szülővárosa – köztéri, lakossági, céges és egyéb szemeteseit, de bevásárlókocsikat és kosarakat is a speciális takarító járművekkel takarítják és fertőtlenítik.

Random Vikings #12- Aldrick ROBINSON

Új év, új név, folytatjuk a Random Vikings sorozatunkat, ahol ma egy elkapót mutatunk, aki bár rövid ideig volt nálunk, mégis karrierje legeredményesebb állomása volt.

Mindössze egy évet töltött nálunk, de a legtöbb pontszerzést itt jegyezte, az elkapó Aldrick ROBINSON.

A 2011-es draft hatodik körében a Washington Redskins választotta ki az egykori SMU játékost, aki első állomáshelyén négy évet töltött.

Habár az edzőtáborban jól szerepelt az aktív keretbe nem jutott be, de a tartalékok közé azért visszaszerződtették és itt töltötte újonc idényét.

A profi bemutatkozásra egy évet várnia kellett, de 2012-ben eljött a nagy lehetőség, Garcon sérülése miatt már a nyitóhéten beállt és meg is szerezte első TD-jét is. Ezen felbuzdulva és persze Pierre Garcon sérülése miatt is, máris kezdőként számítottak rá a második játékhéten, majd utána az összes alapszakasz meccsen lehetőséget kapott. Viszonylag eredményes bemutatkozó szezonjában 3 TD-t mutatott fel a csere elkapó.

A harmadik szezonjában már inkább csak kiegészítő ember volt, ahogy újonc szerződésének utolsó évében is, nem is kapta meg a plusz egy éves opciót. Ám a szerződése végét sem várták meg, 2014 decemberében megváltak tőle, majd a Ravens csapatánál kötött ki. Itt csak a holtidényt és az előszezont töltötte, az edzőtábor után megváltak tőle.

Majdnem egy év telt el mire újra pályán láthattuk, az Atlanta Falcons hívta be és szerződtette a 2016-os idényben. Itt két hatpontosig jutott és az NFL csúcsára is felülhetett volna, hiszen csapatával részt vettek az 51. Super Bowl-on, csak hát ugye a Patriots 28-3-ről fordított és megnyerte a meccset.

2017-ben ismét csapatot váltott, most a nyugati-parton, a San Francisco 49ers-nél próbálkozott, ahova két éves szerződést írt alá. Itt is csak epizódszerepek jutottak neki, ami végig jellemző volt a karrierje során.

Végül elérkezett a 2018-as év is, amikor a 49ers augusztusban a végső keretszűkítésnél ugyan megvált tőle, de a Vikings lecsapott rá és szerződtette.

A negyedik játékhétig kellett várni a bemutatkozására nálunk, ami a Rams ellen érkezett el. Olyannyira jól sikerült, hogy két TD-t is szerzett, bár a meccset végül a Los Angeles-i csapat nyerte.

Mint írtuk ez volt a legeredményesebb állomása, TD szempontjából mindenképp, mert vár a Redskins-ben, a Vikings-hoz hasonlóan 5 TD-t ért el, de míg nálunk egy szezon alatt, addig a fővárosban három idény alatt hozta ezt össze.

2019-re nem marasztaltuk az elkapót, aki a Vikings-es évében végül 17 elkapással, 231 yarddal és 5 TD-vel zárt, de nem nyújtott olyat, amiért itt tudtuk volna tartani.

Utolsó profi évében még a Carolina Panthers-nél megpróbálkozott, de csak az előszezont élte túl, a végső keretszűkítésen már nem jutott túl.

Így ért véget a most 33 éves egykori elkapó profi pályafutása, aki bár hat csapatnál is próbálkozott a nyolc éves karrierje során, mégsem tudott helyet kiharcolni magának a kezdőben.

Random Vikings #11 – Bryant MCKINNIE

Sose könnyű egy olyan játékosról írni, aki nem termeli a yardokat se földön, sem levegőben, nem szerez labdákat, de még az irányítót sem viszi a földre.

Most egy ilyen játékos jött szembe nekünk, aki 9 évig volt a csapatunk tagja és mindig kezdőként számítottak rá, ezt a lehetőséget meg is hálálta, ő nem más, mint Bryant MCKINNIE.

Megjárta a Pro Bowl-t és a Super Bowl-t is, utóbbit meg is nyerte, igaz sajnos nem velünk, de karrierje szépen ívelt felfelé, megérdemelten zárhatta le a csúcson.

McKinnie egyetemi karrierjét a Lackawanna College-ben kezdte, ahonnan két év után a University of Miami-ra transzferált át. Itt olyan meggyőző teljesítményt nyújtott, hogy utolsó évében esélyes is volt a Heisman Trophy-ra, de végül összesített nyolcadik helyen végzett a szavazáson.

A teljesítményének hála magasan jegyezték őt az elkövetkezendő Draft-on és ez be is vált, ugyanis a Vikings az összesített 7. helyen kiválasztotta a támadó falembert.

Még egy apró visszatekintés, McKinnie nem mindig a labda ezen oldalán játszott, középiskolában védő falember volt, csak magára szedett egy kis súlyt és izmot, így posztot váltott az egyetemre.

Szóval 2002-ben új történet kezdődött Bryant életében és a Vikings támadófalának összeállításában is, hiszen innentől kezdve több, mint 8 évig megkerülhetetlen volt McKinnie az offensive line összeállításánál.

Noha az első évében csak kilenc meccsen játszott – ebből nyolcszor kezdőként – utána már csak egy sérülés miatt hiányzott 4 meccset, de összesen ebben a lila-fehér mezben 132 alkalommal lépett pályára, 131 alkalommal kezdőként.

2003 és 2007 között zsinórban 70 meccsen kezdett, ennek a sorozatnak egy sérülés vetett véget. 

2009-ben végre beszavazták őt a Pro Bowl-ra, de sajnos nem tudott részt venni rajta láb és boka sérülés miatt, így a hawaii-i túra elmaradt.

Utolsó Vikings-es szezonja előtt kis súlyfelesleggel érkezett az edzőtáborba, így fel is került az NFI listára. Elmondta, hogy mindent megtesz a formába lendülésért, személyi edzőt fogadott, hogy súlyfelesleget dolgozzon le, sőt teniszleckéket vett a teniszcsillag, Venus Williams-től.

Azonban nem csak a példamutató munka volt jellemző McKinnie-re, volt pár eset, amikor kétes szituációba keveredett, hol egyedül, hol pár csapattársával együtt.

2006-ban a híres, neves Love boat party, ahol két bérelt lakóhajón több Vikings játékos sexparty-t tartott. Volt itt minden, amit az ember csak el tud képzelni, McKinnie is elég változatosan adta elő magát. McKennie-nek is kellett pénzbírságot fizetnie, akárcsak a csapatársainak, de talán nem viselte meg annyira őt, hogy kb. 50 ezer dollárt ki kellett kiadnia, mert egy nappal ezután 7 éves, 48 millió dolláros szerződéshosszabbítást kötöttek vele.

2008-ban pedig kidobták egy klubból, majd arcon köpte a kidobó embert, akivel végül össze is verekedett, végül letartóztatták.

2011 nyarának végén elváltak a Vikings és a játékos útjai, hosszú, stabil időszak ért véget. 

McKinnie, azonban jó helyre került, hiszen két év alatt felért az NFL csúcsára és a Baltimore Ravens tagjaként megnyerte az áramszünet miatt majd egy órára félbeszakított 49ers elleni emlékezetes Super Bowl-t.

NFL-es karrierjében végül volt egy harmadik állomás is, a Miami Dolphins, ahova a 2013-as szezon közepén írt alá és játszott le 10 meccset kezdőként. Megmentőnek igazolták le, de végül a szezon legrosszabb baloldali tackle-je lett a PFF szerint. Így ért véget a karrierje.

A visszavonulása óta sokféle dologgal foglalkozik az egykori játékos. Leginkább kiemelendő a lemezkiadó cége, de sokat jótékonykodik és sokat szerepel a nyilvánosság előtt, de most már a jó értelemben.

Random Vikings #10 – Amp LEE

Folytassuk sorozatunkat egy futóval, aki a második körben lett kiválasztva és Super Bowl-t is nyerni tudott, igaz nem velünk.

Futó poszton a Vikings mindig is jó volt, sok elit játékos megfordult már a csapatban. Jelenleg Dalvin Cook aprítja az ellenfelet, de sok másik jó játékos is megfordult nálunk a múltban. Nem tudjuk, hogy a mai játékosunk mekkora nyomott hagyott a Vikings szurkolóiban, de ma rá esett a választás, érkezzen Amp Lee.

Teljes nevén Anthonea Wayne Lee három évig viselte a Vikings mezét, de még mielőtt erre rátérünk nézzük a korábbi éveit.

A Florida State-en töltötte egyetemi éveit, összesen hármat. A csapatot nem csak futásaival, de elkapásaival is segítette méghozzá elég jól, így nem csoda, hogy a Draft-on a második körben választotta ki a San Francisco 49ers csapata.

Két évet töltött itt, leginkább csere volt, ami azért végigkísérte egész karrierjét, kezdő futóként csak egy-egy meccset kapott idényenként.

Így volt ez nálunk is, amikor 1994-ben megérkezett Minnesota-ba. Karrierje során a lila-fehér mezt hordta a legtöbbet, összesen 45 meccsen kapott lehetőséget edzőinktől, hatszor kezdőként is. Mondjuk úgy, hogy nem a TD szerzés volt a fő feladata, mindössze kettőt szerzett a három éve alatt, de profi pályafutása alatt is csak hátszer ért be az endzone-ba a földön.

Más a helyzet az elkapásoknál, mert futó játékosként elég sokat volt célpontja az irányítóknak,. Mindez abból is levehető, hogy míg futni csak 116 alkalommal futott a 9 éves pályafutása során, elkapásoknál 450 alkalommal volt célpontja a QB-knak.

Rájátszásba kétszer jutott velünk, de azt viszont elmondhatja magáról, hogy mindegyik NFL-es csapatával megfordult a playoffban.

Három itt töltött évéből minden bizonnyal az 1995-ös szezon volt számára a legjobb. Eredményesség szempontjából mindenképp, összesen 71 elkapással zárta az évet.

1997-ben továbbállt a St. Louis Rams-hez, ahol első évében a csapat legértékesebb játékosának választották.

Karrierje és az NFL csúcsára 1999-ben ért fel, mikor a Rams tagjaként megnyerte a 34. Super Bowl-t, ahol a Titans-t sikerült legyőzniük. Ehhez a győzelemhez vezető úton a Vikings együttesével is találkozniuk kellett. Ez a találkozó a főcsoport elődöntőjében esett meg, ahol a St. Louis egy nagyon pontgazdag találkozón 49-37-re győzte le a Minnesota-t.

2000-ben a Philadelphia Eagles-be szerződött, ahol már csak pár play jutott neki. 2001-ben a Lions tartalékai között ért véget a karrierje.

Profi játékos pályafutása után sem tétlenkedett. Igaz, hogy nem profi szinten, de edzősködött, ugyanis négy éven keresztül volt a Las Vegas Locomotives  RB edzője, akik a UFL-ben szerepeltek.

Még egy kis érdekesség vele kapcsolatban, ami talán számára is nagyon emlékezetes. 1992-ben búcsúzott el a 49ers-től Joe Montana, aki utolsó TD passzát 49ers játékosként éppen Amp Lee-nek passzolta.

Random Vikings #9 – Craig JAMES

Kicsit megcsúszva, de itt a heti Random Vikings, amiben most egy epizódszereplő került kisorsolásra, aki rövid ideig volt a Vikings-nál, de más csapatnál még most is az igát húzza.

Illinois állam szülötte, aki egyetemre is Minnesota-ban járt újonc szabadügynökként került hozzánk, de egy év után továbbállt, ő Craig JAMES.

1996-ban Edwardsville-ben született és középiskolai évéinek végéig itt élt. Egyetemre a University of Minnesota-ra járt és tagja volt a Minnesota Golden Gophers együttesének is. Itt két évet játszott és leginkább punt returnerként alkalmazták. A második évében a lábát törte, hamar pihenésre kényszerült. 

Utolsó két évében áttranszferált a Southern Illinois egyetemre, ahonnan újonc szabadügynökként 2018-ban érkezett meg az NFL-be.

Azév április 30-án a Vikings szerződtette őt. Egy ígéretes előszezon után az aktív keretbe nem került be és úgy tűnt hamar véget ér a profiskodása. Egészen Október végéig kellett várnia, amikor is Spielman felhívta őt és szerződtették a tartalékok közé. Nem is kellett sokat várni és november végén, igaz sérülések miatt az aktív keretbe is felkerült, ráadásul a következő meccsen, a New England Patriots ellen be is mutatkozott. Innentől kezdve a szezonból hátralévő meccseken még kettőn kapta meg a lehetőséget, a special teams tagjaként végül három meccsen játszott az újonc szezonjában.

Nagyon keresni kell, hogy mit idézhetünk fel vele kapcsolatban a lila-fehér időkből, de semmi nem jut eszünkbe. 

2019-ben, miután megköszöntük a munkáját a Philadelphia Eagles csapatánál találta meg számítását, ahol a mai napig is játszik (igaz, most éppen a tartalékok sorát erősíti).

Első Eagles-es szezonjában hol a tartalék, hol az aktív keret tagja volt, de voltak meccsek, amin a defense tagja is volt, sőt a Jets ellen kezdőként is megadták neki a lehetőséget.

A 2020-as évben a sérülések miatt nem sokat láthattuk a pályán és visszaszorult a tartalékok sorába, ahol mind a mai napig helyet kap a pennysilvaniai csapatban.

Random Vikings #8 – Gus FREROTTE

Ismét irányítót dobott a gép, aki kétszer is megfordult a csapatunknál, ráadásul egy idényt kezdőként szerepelt, de csak közepes teljesítményt nyújtott.

Jöjjön most egy újabb játékos, akinek a nevét a először a Redskins szurkolói jegyezhették meg, majd további hat csapat is kapott belőle, íme a nagy vándor Gus FREROTTE.

A volt Pro Bowl-er, aki jelenleg egy tech cégnél – ami egy olyan felhő eszközöket fejlesztő cégben – ami az agytevékenységet figyeli – alelnökösködő Frerotte volt már ezelőtt középiskolai edző is, ráadásul nem is ment neki rosszul, de volt ő profi focista is, az is ment neki.

1994-ben a Tulsa University-ről került a profik közé, méghozzá a Washington Redskins csapatához, akik a drafton a hetedik körben lecsaptak rá.

Már az első évében is négy meccsen kezdő volt, de a második szezonjára, már rá számítottak a csapat vezéreként.

1996-ban olyan szezont futott, aminek az eredményeképp a Pro Bowl keretbe is beszavazták. Emlékezetes washington-i megmozdulása volt, amikor nem tudni miért novemberben a Giants elleni meccsen a futott TD-je után teljes erővel belefejelt a párnázott, ám alatta beton falba, ami miatt nyaksérülést szenvedett.

Az ezredforduló előtt egy évvel a Lions-hoz szerződött, de csak csere volt eleinte, de a playoff meccsre (igen, a Lions ilyet is tud) kezdőként kapott lehetőséget az akkor Detroit irányító sérülése miatt, de vereséget szenvedtek, pont a volt csapata, a Redskins ellen.

2001-ben aztán megindult a vándorlás. Sorrendben a Denver, a Cincinnati és a Minnesota csapatánál játszott.

2003-ban tehát hozzánk került, ez volt az első Vikings érája. Culpepper mellett, illetve hát mögötte csak csere volt, leginkább a holder szerepét töltötte be. De, hogy ne csak csere legyen, 2003-ban két meccsen kapott lehetőséget és mindkettőt meg is tudta nyerni a csapatával 7/2 TD/INT mutatóval.

Egy év múlva már csak egy passzkísérlete volt és csak csere. A Miami ennek ellenére elvitte magukhoz kezdőnek és egész szezonban ezt a lehetőséget élvezhette. Egy évvel később ismét továbbállt és a St. Louis Rams-hez ment Marc Bulger cseréjének, ahonnan végül két év után távozott.

Ekkor jött el a második Vikings-es korszaka, 2008-ban a Minnesota ismét szerződtette. Az első két meccsen az azóta már sajnos elhunyt Tarvaris Jackson cseréje volt. Brad Childress, aki akkor a Vikings vezetőedzője volt már a harmadik héten őt jelölte ki kezdőnek és végül egész szezonban ő maradt meg ebben a szerepben és nem is játszott rosszul, mert 8 siker mellett csak 3 veresége volt a csapatnak és a playoffba is bejutott, ahol azonban Frerotte már nem játszhatott korábbi hátsérülése miatt.

Egyik legemlékezetesebb pillanata a Vikings-ban kétségtelenül a Bernard Berrian-nek, a Chicago Bears ellen kiosztott 99 yardos TD passza. Frerotte az egy yardosról kapta a snappet, majd a saját 46 yardosáig passzolt a labdát, amit a pont a Bears-ből érkező Berrian elkapott a védő vacak védekezése miatt, így hozzátéve még 54 yardot TD-t szerzett a Vikings-nak. Ezzel a passzal Frerotte tagja lett a mindössze 13 tagot számláló elitnek, akinek ez összejött. És hogy ez miért ilyen nagy szó? – nos, utoljára 10 éve fordult elő, hogy egy irányító 99 yardos TD passzt osszon ki, akkor Eli Manning a Jets ellen volt ilyen szerencsés.

Még 2009 elején az volt a téma, hogy ő marad a csapat kezdő irányítója, de végül februárban megköszönték a munkáját, miután a csapat csereüzlet során megszerezte Sage Rosenfels-t később pedig ugye Brett Favre is csatlakozott az ellenségtől.

Ez tehát Gus Frerotte NFL pályafutása, a most 50 éves volt játékos boldogan éli életét.

Random Vikings #7 – Eric FRAMPTON

Jöjjön most egy olyan játékos, akit bár draftoltak, mégis csak harmadik csapatában találta meg a számításait, itt volt meghatározó része egy egységnek és lett ismertebb a szurkolók körében.


Sorozatunk ezen részében a védelemből veszünk egy játékost, aki inkább a special team-ben kapott lehetőséget, ott viszont szépen teljesített, ő nem más, Eric FRAMPTON.


Frampton 2007-ben került az NFL-be, mikor is az Oakland Raiders mellette tette le a voksát és kiválasztotta őt. Sokat nem tudtunk róla, csak annyit, hogy a Washington State Cougars-ban játszott és safety-ként jeleskedett. És nem is rosszul, hiszen második évében már a csapat legtöbbet szerelő játékosa lett és volt például olyan meccs is, ahol 13 szerelést tudott bemutatni.

Az egyetemen 46 meccsen játszott ebből 26 alkalommal kezdőként, tehát tapasztalatlannak nem lehetett őt mondani.

2007-ben a Raiders csapata draftolta őt, de a végső keretszűkítésnél megváltak tőle. Egyik csoportriválisunk, a Lions elhozta waiver-ről, majd náluk már az NFL-ben is bemutatkozhatott. A Michigan-i csapatnál öt meccsen kapott lehetőséget, mindet a speciális egység tagjaként.

Ám októberben megváltak tőle, de a Vikings lecsapott rá és szerződtette. Ekkor következett egy négy éves Vikings korszak az ő életében, ahol azért elég jól teljesített. Még emlékezhetünk, hogy nem igazán a védelemben, annál inkább a special team-ben láthattuk őt. A special team tagjaira, pláne aki nem rúgó vagy visszahordó nem nagyon emlékeznek a szurkolók, de Frampton talán nem tűnik el a szürke ködben, már csak azért sem, mert sok szereléssel járult hozzá a játékokhoz a csapattársai a Special Team MVP-jének is megválasztották őt 2011-ben.

És szerintem a játékos sem panaszkodhat, hiszen sokáig számítottak rá. Összesen 71 meccsen játszott a csapatban, a bizalom meg volt az irányában.

2012-ben aztán tovább állt és dél felé vette az irányt, ahol a Dallas Cowboys soraiba tudott beilleszkedni. Ráadásul ez egész jól ment neki, bár sérülések miatt, de végül kezdő safety-ként is szerepet kapott a 2012-es idény utolsó két mérkőzésén, ahol két leütött passzvédekezéssel és jó pár szereléssel járult hozzá a csapat teljesítményéhez.

Egy évvel később még a Saints berkein belül szerencsét próbált, de csak két meccsen játszott a special team-ben, majd a rákövetkező év januárjában elhagyta az NFL-t.

Random Vikings #6 – Donovan MCNABB

Nem tartott túl sokáig karrierje a Vikings csapatánál, de a sorozatunk hatodik részében nézzük meg mit hozott össze az egykoron szebb napokat is megélt játékos.

Az irányító poszt igencsak nehéz, mert ha jó vagy akkor évekre is bebetonozhatod magad, de mint emberünk esetében is, a rossz teljesítmény cserét követ, nézzük meg, hogyan élte meg a Vikings-os napjait Donovan MCNABB.

Mindössze hat mérkőzésen mutathatta meg a Vikings csapatában, hogy nem kell őt lesajnálni, de egy győzelem mellett 5 vereség is beszaladt, így hamar a padon találta magát, ahonnan már nem tért vissza a pályára.

De azért volt itt 6 Pro Bowl részvétel is, meg megannyi NFL és Eagles rekord, kezdjük is az elején.

McNabb 1999-ben elsőkörös választás volt, a Syracuse-ról a második helyen a Philadelphia Eagles választotta ki egy borzalmas szezon után.

Kicsit visszakanyarodva az egyetemhez, McNabb nem csak a fotball-ban jeleskedett és döntött meg sok iskolai és konferencia rekordot, de kosárlabdázóként is az iskola segítségére volt két szezonon keresztül.

Profiként első évében csereként indult a karrierje, de a szezon végére megkapta a kezdő szerepet és innentől kezdve Phialdephia-ban nem is volt már kezdő QB a következő 10 évben. Nyilván ez jó hosszú idő és sérülései is voltak, így ha szó szerint nézzük volt más is kezdő, de az Eagles 2010-ig McNabb nevével kezdődött.

Voltak jó évei és voltak felejthetők, de azért az nyugodtan kijelenthető az Eagles egyik ikonikus játékosáról beszélünk. 2004-ben eljutott a csapatával a Super Bowl-ba is, ahol azonban kevés ponttal de alul maradtak a New England Patriots-al szemben.

Aztán teltek az évek és eljött 2010, mikor is Andy Reid bejelentette abban az évben is McNabb marad az Eagles kezdő irányítója. Ám nem sokkal később az egyik rivális, a Washington Redskins csapatához cserélték.

Itt először kezdőként számítottak rá, majd novemberben megfejelték egy 5 évre szóló 78 millió dolláros szerződéssel, ám decemberben az akkori edző Mike Shanahan leültette őt a kispadra és csak a csapat harmadik számú irányítója lett. Ekkor játszott utoljára a Redskins-ben, de nem utoljára az NFL-ben.

2011-ben a Minnesota Vikings megkereste a Washington-t és elcserélte McNabb-et egy 2012-es 2013-as hatodik körös pickért cserébe.

A szerződését azonnal módosították, hogy ne kelljen egy hatalmas összeget kifizetni. Mikor megérkezett hozzánk, akkor Chris Kluwe, a csapat puntere hordta az 5-ös számú mezt, de megegyezett McNabb-el, ha támogatja Kluwe bandáját és kap tőle egy jégkrém szendvicset. Ez meg is történt, így az első meccsre ezzel a számmal futhatott ki a Vikings új irányítója.

Ám a nagy győzelmek elmaradtak, sőt egy nagyon szégyenletes 0-4-el rajtolt a Vikings, csak az ötödik meccsén, a Cardinals ellen tudtak először nyerni.

McNabb végül a 2011-es szezon hatodik játékhetén a Chicago ellen lépett utoljára pályára a Vikings-ban és az NFL-ben is, utolsó játéka egy sack volt, ahol 10 yarddal vitték hátrább. Innentől kezdve ő már csak a pálya mellől nézte, ahogy a frissen draftolt Christian Ponder irányítja a csapatot.

2011 decemberében a Vikings megköszönte a munkásságát és elküldte őt.

A profi pályafutását 2013. július 29-én fejezte be, ekkor vonult vissza a Philadelphia Eagles tagjaként.

Később, már a football után kommentátorként helyezkedett el, de 2017-ben előbb felfüggesztették, majd kirúgták az ESPN-től szexuális zaklatás vádjával. Többször kapták el ittas vezetés miatt, ami miatt kicsit börtönben is ült és közmunkára is ítélték. Így ér véget mostani írásunk. McNabb jött, látott négyszer kikapott és mehetett, nem hagyott mély nyomot a Vikings szurkolók szívében.

Random Vikings #5 – Sharrif FLOYD

Robogunk tovább, folytatjuk a sorozatunk, ahol most egy fényes, de rövid karriert megélt játékost mutatunk be, aki karrierje végére sérülése miatt kénytelen volt visszavonulni, ráadásul a csapattal is rossz szájízzel váltak el egymástól.

A 2013-as NFL Draft első körében érkezett a Florida egyetemről és nagy reményeket tápláltak iránta, végül egy sérülés és egy csúnya válás után fiatalon visszavonult, ő Sharrif FLOYD.

Pennsylvania állam szülöttje még most is csak 30 éves, de már több, mint 4 éve befejezte a profi pályafutását. Nézzük, hogy is alakult ez az ígéretesnek indult, ám sajnálatos véget érő karrier.

A Florida Gators-ban szépen megalapozta hírnevét, így a 2013-as Draft-on volt amikor a top 3-ba várták, első számú Defensive tackle-ként. Végül nem így lett, a Minnesota Vikings összesített 23 helyen szerezte meg őt, ezzel a választással szerintem mind boldogok voltunk. Ő volt az első első körös DT posztra választott játékos Kevin Williams 2003-as kiválasztása óta.

Négy évre írt alá, mint minden újonc és elkezdte a profi karrierjét. Akik voltak olyan szerencsések és 2013-ban kilátogattak a Wembley Stadium-ba 2013-ban, azok saját szemükkel láthatták Floyd NFL-es karrierjének első sackjét, ugyanis a Steelers ellen Roethlisberger-t sikerült földhöz vágnia. Ezután szolid újonc szezont tudhatott maga mögött, mert bár alapember még nem lett, de számoltak vele. 

A második évében már ott volt a topon és 11 meccsen is kezdőként szerepelhetett, csak kisebb sérülések miatt hagyott ki két találkozót. Sackek tekintetében ez volt a legjobb éve, ugyanis 4,5 irányító földre vitellel zárta az idényt.

2015-ben sem tudta végigjátszani a szezont sajnos, térdsérülése pár meccsen hátráltatta őt.

2016-ban még az új idény előtt a Vikings bejelentette, hogy él Floyd ötödik éves opciós jogával az újonc szerződését illetően, így megvolt az esély, hogy végre hosszabb távon is magunkhoz láncolhassuk egy jó szezont követően.

Az élet azonban mást tartogatott Floyd-nak, hiszen bár az első meccsen pályára lépett, a szezon hátralévő részét térdsérülés miatt ki kellett hagynia. És sajnos innentől kezdve Floyd és a profi football, azaz a pályára való visszatérése teljesen eltávolodtak egymástól.

2016-ban megműtötték a térdét, de komplikációk léptek fel és szövődmények alakultak ki a térdében és emiatt soha többé nem léphetett pályára.

Ekkor Floyd pert indított az őt megműtő orvos ellen és 200 millió dollárt követeltek, mert a játékos ügyvédje szerint Floyd a liga egyik top DT-je volt és karrierje során körülbelül ennyi pénztől esett el rosszul sikerült műtét miatt.

Ám nem csak az orvos ellen indított perben próbáltak meg pénzt szerezni, mert a Vikings csapatánál is benyújtották az igényüket, hogy mivel Floyd nem a saját hibájából nem tud játszani, így szerintük járna nekik nem is kevés pénzt,. Sok összeg keringett a sajtóban, de a legtöbbet a valamivel több, mint 10 millió dollárt hozták fel legtöbbször. 

A Vikings természetesen erről hallani sem akart és felajánlott neki maximum 2 millió dollárt, amit a játékos nem fogadott el.

Sharrif Floyd tehát nagy reményekkel jött a ligába és mi is végre elhittük, hogy egy DT poszt hosszútávra megoldódott, de a játékos mindössze 44 meccsel a háta mögött 26 évesen kénytelen volt felhagyni a football-al.

Miután Floyd-ban tudatosult, hogy soha többé nem léphet pályára hazatért Philadelphia-ba. Azt mondta, hogy nagyon nehéz időket élt át, nehezen tudta megemészteni, hogy így ért véget a karrierje. De elhatározta, hogy bármit is tesz a jövőben az csakis a football körül foroghat. Először Philadelphia-ban egy középiskolában lett defense koordinátor, mostanra viszont visszatért a Florida Gators-hoz és tapasztalataival segíti a profi pályafutásért küzdő fiatal játékosokat, na és persze az edzőt is. Mindemellett rajta van a diploma megszerzésén is.

Floyd élete tehát végül jó irányba halad és reméljük, hogy továbbra is boldog lesz a Gators-nál és kitudja, egyszer lehet hogy edzőként az NFL-ben is láthatjuk őt.

Random Vikings #4 – Tuineau ALIPATE

Újabb hét telt el, máris itt vagyunk a Random Vikings sorozat negyedik részével, ahol most egy csupán egy évig nálunk játszó linebacker-t hoztunk nektek, aki sajnos ma már nem lehet közöttünk.

Egzotikus vizekre evezünk, ezt vehetjük szó szerint is, ugyanis a negyedik játékos, aki bekerült ebbe a sorozatba a Csendes-óceáni térségben, Tonga-ban született, ő nem más, mint Tuineau ALIPATE.

Alipate tehát Tonga-ban született, de már 8 éves korában az USA-ba került, egész pontosan San Francisco-ba érkeztek meg. A középiskoláig nem is találkozott a football-al – oké nyilván találkozott, de nem játszott, addig nem érdekelte – de James Logan Gimnáziumban atletizált, ahol 2010-ben be is választották a suli halhatatlanjai közé. Egyetemre a Washington State-re járt és a itt már nagy szerepet vállalt a Cougars sikereiben. 

Profiként nem találta meg számításait mindjárt az egyetem után, így a CFL-be a Kanadai Football Ligába szerződött, ahol az első évében, egy kalandos szezon után az esélytelenebbnek tartott Saskatchewan Roughriders csapatával megnyerte a 77. Grey Cup-ot, ami a CFL Lombardi Trófeája.

1993 aztán szerencsét próbált az NFL-ben. De sem a Los Angeles Raiders, sem pedig a New York Jets keretébe nem tudta magát beverekedni. Azonban nem adta fel és egy évvel később a Jets-nél újra próbálkozott. A végső keretbekerülés most sem jött össze, de a tartalékok közé beválasztották, ahonnan aztán a szezon közben mégis felkerült az aktív keretbe é be is tudott mutatkozni. Érdekesség, hogy pont az ellen a Packers ellen lépett pályára először, ami később a munkaadója lett egy kis időre.

1995 júliusában került a Minnesota Vikings csapatához, ahol itt töltött egy éve alatt leginkább a speciális egységben számítottak rá. Ám mikor helyet kapott csereként a védelemben, akkor középső LB és erős oldali LB poszton számítottak rá. 1995-ben minden meccsen pályára lépett, nem sokat, mindössze négy szerelést tudott bemutatni. 

1996-ban az edzőtábort követően azonban megváltak tőle, többet nem lépett pályára sem a Vikings-ban, sem az NFL-ben. 1998-ban még megpróbálkozott a visszatéréssel és a Vikings-nál próbált szerencsét egy próbanapon, de végül nem kötöttek vele szerződést.

És, mint ahogy azt a bejegyzés elején írtuk sajnálatos módon már nincs közöttünk, Tuineau Alipate alig egy hónapja, 2021. október 15-én hunyt el.