Öt játékost draftoltak a Minnesota Golden Gophersből

P.J. Felck vezetésével történelmi szezonon van túl a Minnesota Golden Gophers. A csapat 11-2-es mérleggel megnyerte a Big Ten nyugati csoportját, majd az Outback Bowl-on 31-24 arányban legyőzte az Auburn-t.

A remek szezonnak hála sok játékos felhívta magára az NFL scouterek figyelmét, aminek az eredménye a drafton mutatkozott meg, hiszen utoljára 1988-ban fordult elő, hogy öt játékost draftoltak a Golden Gophersből.

Az csapatból először a safety Antoine Winfield Jr. kellt el, akit a 45. helyen (2/13) draftolt a Tampa Bay Buccaneers. Winfield édesapja – Antoine Winfield Sr. – 2004 és 2012 között erősítette a Minnesota Vikings csapatát. A remek corner kilenc szezon töltött Minnesotában, ez idő alatt 119 mérkőzésen, 737 szerelést, 6.5 sacket, 11 kierőszakolt fumblet, 21 interceptiont és 2 TD szerzett. A kisebbik Winfiled is remek szezont futott tavaly, aminek hála a szakértők nagy része úgy gondolta, hogy legkésőbb a második kör végén el fog kelni. Winfiled Jr. négy szezont töltött a Golden Gophersbe, 33 mérkőzésen játszott (2017-ben és 2018-ban összesen csak nyolc mérkőzést játszott sérülés miatt), ezeken pedig 177 szerelést, 4 sacket, 15 leütött labdát és 9 interceptiont szerzett. Valószínűleg az első fordulótól kezdő lesz Tampában.

 

A második draftolt játékos az elkapó Tyler Johnson lett, akit szintén a Tampa Bay Buccaneers vitt el az 5. kör 15. választásával (161. overall). Johnson egy remek elkapó, a szakértők az 5. körre jósolták, ahol végül el is kelt. A Minnesotában töltött négy szezon alatt 49 mérkőzésen, 213 elkapásból, 3305 yardot és 33 TD szerzett. A Mike Evans-Chris Godwin által fémjelzett Tampa offenseben valószínűleg első évében csak csere lesz, de minden adottsága megvan ahhoz, hogy hosszú távon a Bucs alapembere legyen.

 

Harmadiknak a csapat linebackere, Kamal Martint kelt el. A Green Bay Packers csapott le rá az 5/29-es pickel (175. overall). A szakértők draftolatlannak várták Martint, de úgy tűnik, hogy Green Bayben máshogy vélekedtek erről. Négy szezon alatt 45 mérkőzésen szerepelt a Golden Gophersben, ahol 177 szerelést, 3.5 sacket és 4 interceptiont szerzett. Blake Martinez távozása után szüksége volt a Packersnek egy linebackerre, és egy jó teljesítménnyel akár a kezdőben is találhatja magát Martin.

 

A következő Golden Gophers játékosra a hetedik kör elejéig (7/4) kellett várni, ahol a csapat másik kezdő linebackerét Carter Coughlin-t draftolta a New York Giants. Coughlin egy hibrid LB, aki remekül támadja az ellenfél irányítóját, de futás ellen is hatékony. 2016-ban került Minnesotába, és az ott töltött négy szezon alatt 49 mérkőzésen 159 szerelést (40 negatív yardos!), 22.5 sacket és 7 kierőszakolt fumblet szerzett. Egy jó edzőtáborral akár New Yorkban is maradhat.

Az utolsó minnesotai draftolt játékos a corner Chris Williamson lett, akit szintén a New York Giants választott ki a 247. helyen (7/33). A szakértők a hetedik kör végére prognosztizálták, ami tökéletesen be is jött nekik. Williamson egy igazi nickle corner, remek fizikai adottságokkal. 2018-ban igazolt a Golden Gophershez a Florida egyetemről, a Minnesotában töltött két szezon alatt 24 mérkőzésen 9 leütött labdát és 2 interceptiont szerzett. Jelenleg 5.-6. számú CB-ként számolnak vele, egy kis szerencsével a roosteren maradhat.

 

A draftra jelentkező többi Golden Gophers játékos közül a védőfalember Sam Renner a Los Angeles Ramshez, a futó Rodney Smith pedig a Carolina Panthers-el írt alá, mint draftolatlan játékos. Thomas Barber LB, Shannon Brooks RB, Winston DeLattiboudere DL és Tai’yon Devers DL viszont még nem talált magának csapatot.

Golden Gophers siker az Outback Bowl-on

OutbackBowl_1Kicsit megkésve, de itt az Outback Bowl rövid összefoglalója, amiről a Minnesota távozhatott győztesként, méghozzá megérdemelten.

Egy remek szezon után – aminek a végén két vereség rondított bele – a Golden Gophers csapata Bowl győzelemmel zárta az idényt, így Coach Fleck elégedett lehet a játékosaival és a csapat teljesítményével.

Az Auburn elleni mérkőzés végig izgalmas és szoros volt. A csapatok a negyedik negyedig fej-fej mellett haladtak a pontszerzéseket illetően, így a Raymond James Stadium-ba (Tampa Bay Buccaneers) kilátogató 45 652 szurkoló és a képernyők előtt ülő további sok százezer ember nem unatkozott az újév első napján megrendezett meccsen.

Gyors mezőnygól váltás után a Gophers special team-je nagyon megingott, ugyanis egy 96 yardos kickoff return TD-t kaptak Noah Igbinoghene révén. Szerencsére a válasz alig másfél perc alatt meg is érkezett a futóként előlépő Mohamed Ibrahim 16 yardos futott TD-jével egyenlítettünk.

A második negyedben megfordult a tendencia és innentől kezdve végig a Gophers szerzett vezetést és a Tigers egyenlítgetett.

Előbb egy trükkös játék során a másodéves Seth Green elkapó passzolt egy TD-t, majd az idén kiváló szezont huzó Tanner Morgan is kiosztott két TD passzt. Morgan egész idényben remek összhangban volt elkapóival és közülük is kiemelkedik Tyler Johnson, aki itt a Bowl meccsen 12 elkapással, 204 yarddal és 2 TD-vel zárt. Ráadásul a második, végül győztes TD elkapása Morgan 73 yardos passzából született.

A támadók mellett a védelem is odatette magát és csak 12 pontot engedtek az ellennek és tekintve, hogy egy országosan élmezőnybe rangsorolt csapattal szemben álltak helyt, megsüvegelendő.

Most jó sok idő fog eltelni, mire a srácok ismét meccset játszanak, alig több, mint 200 nap. Izgatottan várjuk, hogy a 2020-as NFL Draft-ra jelentkező Antoine Winfield Jr. végül tényleg bekerül-e az első körbe és, hogy ki fog rá lecsapni.

fotó: si.com

Az Outback Bowl-on csap össze a Minnesota és az Auburn

OutbackBowl2020_1.pngHamarosan kezdődik az Outback Bowl, ahol az országosan 18. helyen rangsorolt Minnesota Golden Gophers és a 12. helyen rangsorolt Auburn Tigers fog összecsapni.

A két csapat még soha nem játszott egymás ellen, így ez most még különlegesebb lesz. A Minnesota jól kezdte az évet, hiszen 9 győzelemmel rajtolt, majd egy vereség után megszerezte a 10. sikerét is, ez nagyon régen nem jött már össze. A sorsdöntő Wisconsin elleni meccsen azonban vereség jött, így lemondhattunk a rájátszásról és az egyik legnevesebb bowl meccsről, a Rose Bowl-ról is.

Majd kiderült, hogy az újév első napján Tampa-ban lesz jelenése a csapatnak, ahol az Auburn Tigers ellen lépnek pályára az Outback Bowl-on.

Mind a két csapat új támadó koordinátorra vág neki ennek a meccsnek, ugyanis mind a kettőnél változás történt. Az Auburn-nek pár nappal több ideje volt így készülni, ugyanis Chad Morris-t néhány nappal karácsony előtt nevezték ki Kenny Dillingham helyére, aki a Florida State-n vállalt hasonló poszton állást. A Minnesota-nál viszont csak a karácsony után nevezték ki Kirk Ciarrocca utódját, aki a Penn State-re távozott.

Ezen az oldalon viszont nem külsős emberrel töltötték meg a posztot, PJ Fleck már jó ideje ismeri Matt Simon-t, aki ideiglenesen fogja ellátni a támadó koordinátori feladatokat.

A meccsen az Auburn az esélyes, legalábbis nagyon sokan gondolják így, a Gophers-nek mindössze alig 25%-ot jósolnak a győzelemre. Fleck-et azonban ez nem érdekli és azt mondta, hogy nem lenne itt, ha nem hinné a srácok képesek megnyerni ezt a találkozót.

A meccs magyar idő szerint 19 órakor kezdődik és az ESPN közvetíti.

fotó: twitter.com

Minnesota Golden Gophers: Az Outback Bowl-on léphetünk pályára az Auburn ellen

AuburnTigers_1Nem sikerült jól a szezon lezárása a Minnesota Golden Gophers csapatának, de így is neves ellenféllel mérkőzik meg a Bowl idényben.

Minden adott volt, hogy a Minnesota Golden Gophers egy nagy lépést tegyen előre, ehhez csak a Wisconsin csapatát kellett volna legyőzni az utolsó mérkőzésen az idényben, de ez nem jött össze. Pedig története során először a méltán híres ESPN College Gameday stábja is Minneapolis-ba érkezett, hogy a fordulót onnan vezesse fel. Ez nagy szó, hiszen 1993 óta, mióta a forduló meccsének a helyszínére kilátogatnak és onnan közvetítik a 3 órás felvezető műsort még egyszer sem voltak Minneapolis-ban, ellentétben mondjuk az Ohio State csapatánál Columbus-ban, ott például 19 alkalommal voltak már.

És ha már Ohio State. Amennyiben legyőztük volna a Wisconsin-t, akkor az Ohio State ellen játszottuk volna a BIG10 konferenciadöntőt.

Ez azonban elmaradt, ugyanis elég nagyarányú, 38:17-es vereséget szenvedtünk el hazai pályán a Badgers ellen.

Pedig nem indult rosszul a meccs, sőt a vezetést is mi szereztük meg, de utána beindult a vendég csapat, akik 5 TD-t szereztek zsinórban, mi ez idő alatt csak egy mezőnygólt tudtunk felmutatni. Bár a végén jött egy szépítő Gophers TD, de ez nem sokat segített rajtunk.

Ezzel a vereséggel idén végül lemaradtunk a rájátszás lehetőségéről, de egy Bowl meccsre odaértünk. Mi az Outback Bowl-t kaptuk, ami majd 2020. január 1-jén (magyar idő szerint 19:00-kor) lesz, ellenfelünk pedig az Auburn Tigers.

A vereség ellenére nem csúsztunk ki az országos rangsorolásból, csapatunk végül a 18. helyen zárt.

Minnesota Golden Gophers: A Northwestern is legyőzve, már csak egy lépés a konferencia döntő

RashodBateman_1Könnyed sikert aratott a Minnesota Golden Gophers csapata a Northwestern Wildcats ellen, amivel 10-1 -re módosította a mérlegét.

Ez a győzelem történelmi volt, hiszen eddig még soha nem fordult elő velünk, hogy 7 meccset megnyerjünk a BIG10 konferencián belül, de most ez is elérkezett. A Northwestern sem állhatta utunkat, még ha esetenként nem is volt egyértelmű a fölényünk.

Vereség után kellett visszatérni a helyes útra egy könnyű ellenfél ellen. Ez megtörtént, a Gophers szép győzelmet aratott, pedig a meccs előtt nem minden klappolt. A csapat irányítója Tanner Morgan agyrázkódás tüneteit produkálta az Iowa meccs után, ami miatt az ilyenkor szokásos protokollt kellett végigcsinálni. Szerencsére nem volt súlyos az eset, így zöld utat kapott a szombati meccsre.

Morgan idén nagyot játszik a többiekkel együtt. Eddig 26 TD átadást osztott ki ebben a szezonban, amivel megelőzte az eddigi legeredményesebb Gophers QB-t, Adam Weber-t, aki 24 TD passzt ért el a 2007-es szezonban.

Az agyrázkódást tehát megúszta és ez nagyon jól jött, Morgan ugyanis 4 TD passzt is kiosztott. A találkozót mi kezdtük aktívabban, előbb Bateman 19 yardos elkapásával, majd Brooks 9 yardos futásával szereztünk hatpontost. A második negyedben előbb ismét megvillant Bateman, hamar tetemes lett az előnyünk. Majd egy nem várt safety (bár nem tudom melyik az safety, amit várhatunk egyáltalán) és egy passzolt TD-vel feliratkozott a pontszerzők közé a Northwestern is.

Fordulás után Bateman harmadik alkalommal is elkapott TD-t jegyzett, idén ez volt neki a 10. elkapott TD-je. Yardokat tekintve pedig már 1000 felett jár.

Itt érezhettünk egy kis megtorpanást a csapaton, ez szerintem nagyon látszott. Kihasználva a helyzetet a hazaiak ismét TD-t szereztek és 12 pontra felzárkóztak.

Az utolsó negyedre azonban összeszedtük magunkat és egy Johnson TD-vel, majd egy Lantz mezőnygóljával növeltük az előnyünk, amit a Wildcats csak szépíteni tudott, de így is meglett a végén a magabiztos győzelem.

Ezzel 10-1 a mérleg és már csak egyetlen lépés választ el minket attól, hogy a BIG10 konferenciadöntőben játszhassunk, ahol majd az Ohio State lenne az ellenfél. Ehhez viszont még le kell győzni most szombaton a Wisconsin Badgers csapatát.

fotó: startribune.com

Minnesota Golden Gophers: A Northwestern ellen jöhet a javítás

TannerMorgan_1Sajnos megtört a menetelés a Minnesota Golden Gophers csapatánál, az Iowa ellen már nem sikerült a győzelem, de most a javításra kell koncentrálni.

Már a meccs elején elhúzott az Iowa Hawkeyes a mieinktől és ebből a hátrányból sajnos nem sikerült felállni. Habár a végén csak 4 ponttal kaptunk ki a meccs összességében nem volt a miénk. Ezzel a vereséggel oda a hibátlan szezon, de nincs idő a kesergésre.

Máris itt a Northwestern elleni mérkőzés, akik eddig 2 győzelmet és 8 vereséget értek el a szezonban, így illene őket megverni, még akkor is, ha mi vagyunk a vendégek.

PJ Fleck nagyszerű munkát végez a srácok pedig óriásit játszanak idén. Habár a rájátszás most már messzi álom azért egy neves bowl meccs még összejöhet. Szinte egyöntetűen mondják, hogy a Gophers ismét Rose Bowl szereplő lesz 1960 és 1961 után.

Persze nem kell, sőt nem is szabad lemondani a rájátszásban való részvételről, de ehhez a következő két meccsen, a Northwestern és az ősi rivális Wisconsin ellen is nyerni kell, sőt a BIG10 Konferencia döntőben is le kell győzni a másik divízió győztesét, aki jelen állás szerint az Ohio State, de lehet a Penn State is.

Most azonban a Nothwestern-re kell koncentrálni és le kell győzni őket.

fotó: Hannah Foslein/Getty Images

Minnesota Golden Gophers: Hatalmas meccsen, hatalmas győzelmet aratott a csapat és továbbra is veretlen

MinnesotaGoldenGophers_1.pngSzombaton a Penn State Nittany Lions együttesét fogadta hazai pályán a Minnesota Golden Gophers csapata, nagyon nagy meccs lett belőle.

Őrületesen jó formában vannak a minnesotai srácok, hiszen – kapaszkodjatok meg – 1904 óta nem kezdett ilyen jól egy szezonban, mint most. 

1904 nem ma volt az egyszer biztos. Gondoljunk bele, amikor a Gophers utoljára 9-0-val kezdte a szezont, akkor még Arizona, Oklahoma, New Mexico, Alaska és Hawaii államok még nem is tartoztak az Unióhoz. Az USA elnöke Theodore Roosevelt volt. Vagy például a New York-ban, ekkor még a Times Square Longacre Square néven volt ismert, amit azért kereszteltek át végül, mert a The New York Times odaköltözött és elérték, hogy ez megtörténjen. Ám, hogy európai vagy épp magyar szemmel is megnézzük milyen hosszú ez az idő, 1904-ben alapították a német bajnokságban szereplő Schalke 04 együttesét, de például ebben az évben lett először magyar bajnok az MTK.

Némi kitérés után vissza a meccshez. Nagy várakozás előzte meg az összecsapást, melyen pár kivétellel minden szakértő Penn State győzelmet várt.

Valóban, ha megnézzük a Penn State nehezebb ellenfelek ellen szerezte meg a 8-0-ás mérlegét, mint mi de ez most itt nem számított.

Teltház, több mint 51.000 szurkoló várta kedvenceik pályára lépését. Olyannyira nagy hírverést kapott a meccs, hogy országos adó közvetítette. 

A találkozót jól kezdtük, hiszen bár nem mi támadtunk először már a harmadik play során interceptont sikerült szerezni. Antoine Winfield Jr. nagy labdát szerzett, de nem az utolsót. Winfield nagyon jól teljesít idén, a mostani két labdaszerzését is beleszámítva a legjobb interception szerző a ligában, összesen hétnél jár. Ez a 7 labdaszerzés pedig egy szezon alatt a legtöbb az iskola történetében, szóval ez rekord.

A gyors labdaszerzés után, gyors TD-t is elértünk, Morgan passzolta a labdát Bateman-nak, aki 66 yardos TD-t szerzett.

A Penn State egy 45 yardos futott TD-vel egyenlíteni tudott egy rosszul kivitelezett védekezés után, de szerencsére a támadóink ismét odatették magukat és Autman-Bell elkapásával megint előnybe kerültek.

A védelem nagyot fejlődött és tudott szintet lépni, hiszen innentől kezdve a vendégek nem tudtak egyenlíteni. Előbb csak mezőnygól, majd miután a Gophers még felrakott 10 pontot csak 2 mezőnygólra volt képes a vedég gárda. A szünetben tehát, megérdemelt hazai előny. A harmadik negyed inkább a védelmekről szólt, nem is született csak egy vendég TD, de a kétpontos kísérletet már nem tudták hozni.

A zárónegyed összesen 2 TD-t tartogatott. Előbb mi szereztünk 1 yardos futott TD-t Green révén, majd egy nagy bírói hiba után a vendégek is beértek az endzone-ba. Ez a TD szabálytalan volt, hiszen a visszanézésen (csak a TV-ben ismételték) is látszott, hogy lejárt az idejük és majd két másodperccel annak lejárta után indította el a játékot a Nittany Lions irányítója, amiből pontot szereztek. Ezt nem fújták vissza, csak benézték a bírók.

A meccs ekkor 5 pontos különbséggel a miénk volt, amit egy utolsó drive-ban próbált meg a Penn State semmissé tenni. Ez azonban nem sikerült, hiszen Sean Clifford megdobta harmadik interception-jét is a meccsen, amit most épp Jordan Howden kapott el az endzone-ban. Ez a mozdulat a Gophers győzelmét jelentette.

Nagy volt az öröm a stadionban, miután legyőzték az esélyesebb Penn State-et. A szurkolók, aki csak tudott a pályára rohant, gyönyörű látvány volt.

Még két kiemelendő adat. A Gophers elkapója Tyler Johnson sorozatban 32. olyan meccsét játszotta, amikor volt elkapása. Ez a 4. legjobb mutató ebben az iskola történetében. Valamint a szintén elkapó, Rashod Bateman az első olyan elkapó az iskola történetében, aki legalább 200 elkapott yardot szerzett egy meccsen.

Megvan a 9-0, a következő héten az Iowa Hawkeyes csapatához látogatunk, akik ellen lehet folytatni ezt a jó sorozatot. Ja és ezzel a Penn State elleni sikerrel minden bizonnyal feljebb lépünk az országos ranglétrán, ez később kiderül.

fotó: washingtonpost.com

Minnesota Golden Gophers: 7 éves szerződéshosszabbítást kötöttek a vezetőedzővel, PJ Fleck-el

PJFleck_1Beérett a gyümölcse PJ Fleck munkájának, ami már nem csak a csapat helyzetén, de saját pozícióján is meglátszik.

A tegnapi napon a University of Minnesota football csapatának vezetői bejelentették, hogy szerződéshosszabbítást kötöttek a vezetőedzővel, PJ Fleck-el. Ennek értelmében 7 éves megállapodást írtak alá a felek, amivel Fleck új kontraktusa 2026-ig a csapathoz köti.

Ez a hosszú időtartam talán túlzónak tűnhet, de az egyetemi football világában nem szokatlan. A Michigan Wolverines-nél Jim Harbaugh anno 7 évre, az Ohio State-nél Urban Meyer 9 évre szóló megállapodást kötött csapatával. Nagy riválisunknál, a Wisconsin-nál Paul Chryst 6 évre kötelezte el magát. Szóval Fleck 7 éve jó átlagosnak mondható.

Beérett a gyümölcse Fleck munkájának, hiszen veretlenül halad előre a csapat idén mind a 8 meccsét megnyerte a gárda, sorozatban pedig 10 győzelemnél járnak. Ebben a szezonban már biztos a Bowl részvétel, amit további győzelmekkel értékesebbnél értékesebb Bowl meccsre lehet cserélni. Nyilván a végső cél a rájátszásba való jutás, esetleg bajnoki döntő játszása és megnyerése lenne a cél, de ettől szerintem még messze van a csapat.

Egy valakiknél tudjuk, hogy bánják Fleck szerződésének meghosszabbítását, méghozzá a Florida State-nél, ugyanis, miután a héten azonnali hatállyal menesztették eddigi vezetőedzőjüket, Willie Taggart-ot, reménykedtek abban, hogy megszerezhetik PJ Fleck-et, de emiatt a hosszabbítás miatt más után kell nézniük.

Fleck a sikeres Western Michigan-nél eltöltött időszak után 2017-ben került át, ő lett Tracy Claeys utódja a vezetőedzői poszton. Első évében 5-7 lett a mérleg, nyilván senki nem számított bajnoki címre. A második évben már megvolt a pozitív mérleg, de a 7-6 sem mondható épp jónak. Mondjuk a Bowl siker megvolt, a Georgia Tech-et sikerült felülmúlni a Quick Lane Bowl-én.

Azóta viszont szárnyal a csapat, idén mind a 3 konferencián kívüli csapatot megverték, majd minden BIG10 meccsen is fölényes győzelmet arattak, így alakult ki a jelenlegi 8-0 -ás mérleg. 

Sorozatban harmadik hete országosan is rangsorolt a csapat. Három hete a 20, míg a múlt héten a 13. helyen voltunk rangsorolva, ami 1999 óta a legjobb hely, amit a Gophers elért. Jelenleg a 17. helyen vagyunk, de csak azért csúsztunk hátra, mert mi a legutóbbi héten nem léptünk pályára.

Így vagyunk itt most Minnesota-ban. Sikerre éhesen várjuk a következő megmérettetést, ami nem lesz egyszerű, ellenfelünk az országos negyedik helyen rangsorolt Penn State Nittany Lions-lesz. Itt dől el, hogy mennyit ér ez a 8-0-ás mérleg.

fotó: gophersports.com

Minnesota Golden Gophers: A Nebraska is kipipálva

RodneySmith_2Töretlen a lelkesedés a Minnesota Golden Gophers háza táján, hatodik meccsüket is megnyerték zsinórban.

A vártnál sokkal simábban sikerült győzelmet szerezni a Nebraska ellen, akik megvárták, míg mi szerzünk 34 pontot és csak azután kezdtek el feliratkozni az eredményjelzőre. Ez utóbbi nem nagyon sikerült, hiszen csak egy TD-re futotta, így a Gophers 7:34-re meg is nyerte a találkozót.

Bár yardok tekintetében megint Rodney Smith vitte a prímet a maga 139 yardjával és 1 TD-jével, szerzett TD-ket tekintve most Mohamed Ibrahim volt a kiemelkedő, aki 3 TD-t is futott. Most megint nem a passzok, inkább a futások hozták a yardokat. 322 futott yarddal terheltük meg a Nebraska védelmét. Ennyi futott yard ellenére összesítésben csak a 45. helyen áll a csapat a futott yardokat tekintve, ami elég durva. Rodney Smith is csak 10. összetettben, ugyanis az Oklahoma State futója már az 1000 yardon is bőven túlvan, igaz ő majdnem minden meccsen kétszer annyit próbálkozik, mint a mi Rodney-nk. Ettől eltekintve nem lehetünk elkeseredve, nagyon jó most a csapatunk. PJ Fleck harmadik évére nagyon összerakta a srácokat.

Jönnek a passzjátékok, Tanner Morgan nagyon jól és kevés hibával játszik.

Nem azt mondom, hogy ennek tudatában egyből irány a Nemzeti Bajnoki cím, de nevesebb BOWL meccsre odaérhetünk, sőt, ha tartjuk a veretlenséget, akkor egy merészet gondolva akár a rájátszásba is bejuthatnánk. Most azonban koncentráljunk az előttünk álló feladatokra.

5 év után megint bent vagyunk az ország legjobb footballcsapata között, jelenleg a 20. helyen rangsorolnak minket. 2003 óta először rajtoltunk 6-0-s mérleggel, ami nagyon rég volt, de most ismét átélhetjük ezt az örömöt. Egyébként sorozatban ez volt a 8. sikere a PJ Fleck vezette csapatnak, ami a legtöbb zsinórban megnyert Gophers meccs 1949 óta. Nem tegnap volt az biztos.

Soron következő meccsünk a rossz formában lévő Rutgers ellen lesz, akik ellen kötelező a győzelem, amivel feljebb léphetünk a ranglétrán. Az elemzők már most 94%-ban a Gophers-nek adják a meccset és csak 6%-ban a majd hazai pályán játszó Rutgers-nek, ami nem is csoda, hiszen következő ellenfelünk legutóbbi 5 meccsén kikapott, ebből háromszor még pontot sem tudtak szerezni.

fotó: oklahoman.com

Minnesota Golden Gophers: Megvan a 700. győzelem

RodneySmith_1Kerek számhoz ért el a Minnesota Golden Gophers csapata a múltheti, Illinois Fighting Illini elleni mérkőzésen.

Hátrányból fordítva végül nagyon sima, 17:40 -es eredménnyel záródó meccset nyert meg a Minnesota csapata az egyetemi bajnokság 6. játékhetén. Ezzel a győzelemmel idén sorozatban 5., összességében sorozatban a 7., míg az iskola teljes történetét nézve a 700. győzelmét aratta.

Az esélyesek természetesen mi voltunk, bár az 5. játékhéten, a Purdue ellen 95%-os pontossággal passzoló Tanner Morgan interception-nel nyitott, a meccs végére azért csak dobott 3 TD passzt is. Morgan idén nagyon jól játszik, régen volt ilyen irányító a csapatnál.

Ugyancsak nem ma volt, amikor a csapat 5-0-s mérleggel kezdte meg a szezont. Ugyanilyen mérlegért egészen 2004-ig vissza kell menni.

A meccsen a vendégek szereztek vezetést, de mi magunkra találtunk és a passzok helyett, most futással söpörtük le az ellenfelünk. Két futónk is emberfeletti teljesítményt nyújtott. A sérüléséből visszatérő Shannon Brooks 16 futásból 111 yardot és 1 TD-t, míg a senior évét töltő Rodney Smith karriercsúcsot jelentő 211 yarddal zárta a meccset. Nem megfeledkezve az egy futott TD-jéről sem.

Morgan, a Kentucky-i születésű irányító második évét tölti a csapatnál és ez határozottan jobb, mint a tavalyi. Idén már 1200 yardnál jár, valamint 13-3 a TD-interception mérlege. Említésre méltó még vele kapcsolatban, hogy a Gophers-nél azok között az irányítók között, akik 10 vagy több alkalommal voltak kezdők, Morgan 81%-os győzelmi rátája messze a legjobb.

Régen volt már ennyire szerethető a játéka a Golden Gophers csapatának huzamosabb ideig. Az 5-0-s kezdés meghozta gyümölcsét, méghozzá azt, hogy országosan is rangsorolt lett a csapat. Persze azt tegyük hozzá az ötös győzelmi sorozathoz, hogy az Illinois elleni meccset kivéve szoros meccseket játszottunk, de mindegyiken ott voltunk fejben, amikor kellett.

Büszke volt egyetemi csapatára és gratulált a győzelmekhez a Colts-al Super Bowl győztes Tony Dungy is, aki 1973 és 1976 között volt a Gophers irányítója. Mint írja, gratulál az 5-0-ás mérleghez és a nagyszerű győzelemhez az Illinois ellen. Sok nagy meccset vár a szezon második felében is a Gophers-től.

A héten a Nebraska ellen folytatódik a küzdelem hazai pályán, akik ellen kötelező a győzelem, bár a tavalyi összecsapáson egy elég csúnya 28:53-as vereségbe szaladtunk bele.

fotó: skornorth.com

Gophers: Gyenge szezon, BOWL győzelem és HC szerződés hosszabbítás

GophersX1.pngEbben az évben, azaz 2018-ban nagyobb elvárásokkal ment neki a Minnesota Golden Gophers csapata a szezonnak, mint tavaly, ám a vége inkább felemásra sikeredett.

Az első három meccset, ami még konferencián kívül volt simán hozta a csapat, de amint BIG10 ellenfelekkel kerültünk össze jött az összeomlás. 4 vereség zsinórban, közte a Maryland és az Iowa elleni zakó, akik ellen illett volna nyerni. Az Ohio State ellen évek óta nem megy, ez most sem volt másképp.

Konferencián belül sikerült legyőzni az Indiana, a Purdue és ami a Minnesota-i emberek számára a legfontosabb a Wisconsin együttesét. Utoljára 2004-ben fordult ez elő, mármint, hogy a Gophers felülmúlja a Wisconsin-t. És csak, hogy ez milyen nagy szó, tavaly például 0:31-re a Wisconsin nyert. Utóbbi elleni sikerrel kiderült, hogy idén BOWL mérkőzést játszhatunk, a PJ Fleck érában először.

Ellenfelünk a Georgia Tech lett, a Quick Lane Bowl-on, amire Detroit-ban a Ford Field-en került sor. Ezt az akadályt viszonylag könnyen vették a srácok, már ahhoz képest, hogy amilyen teljesítményt nyújtottak a szezonban, így 34:10-re meg is nyerték ezt a meccset.

Talán ennek hatására és mert amúgy is hamarosan lejárna a szerződése további két évig meghosszabbították vele a szerződést, így Fleck 2021-ig mindenképp marad. Reméljük, hogy a mostani 12-13-as mérleg a jövőben bőven pozitív irányba fog billenni.